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科学家发现海王星轨道外有两个小天体

时间:2016年07月25日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

2014年,该小组预测在距离太阳系数百个天文单位(AU)外,存在一个拥有相当于地球质量的天体,其引力影响似乎把极端的海王星外天体推到类似的轨道上


腾讯太空讯 据国外媒体报道,在搜索遥远太阳系外轨道天体时,科学家发现海王星轨道外有两个小世界。新天体位于柯伊伯带以外,是海王星外的冰冷小天体带,冥王星是其中一个成员。它们是第三个和第四个拥有最远近日点的天体,即一个天体最接近太阳的时候。此外,这些天体的轨道运动与海王星轨道共振,这多少有点意外。它们的轨道路径意味着,这些世界要么在过去与海王星有互动,要么现在仍旧这样——尽管它们与巨大的冰行星存在很大距离。

这一最新发现是基于夏威夷昴星望远镜和智利托洛洛山美洲天文台(CTIO)望远镜的观察结果,并发表在2016年7月版的天体物理学杂志上。Scott S. Sheppard博士及其合作者Chadwick Trujillo博士和David J. Tholen博士,在搜索遥远太阳系天体方面,一直在进行最广泛,最深入的调查。几年前,团队成员利用昴星望远镜的Suprime-Cam成像仪开始了他们的调查。他们的主要目标是寻找极端的海王星外天体,而且已经成功地找到了几个。相比于过去搜索微弱的遥远世界,现在有了斯巴鲁新的Hyper Suprime-Cam,他们能够覆盖更多的天空。

2014年,该小组预测在距离太阳系数百个天文单位(AU)外,存在一个拥有相当于地球质量的天体,其引力影响似乎把极端的海王星外天体推到类似的轨道上。该小组正继续对寻找这种巨大遥远星球展开调查,但需要找到更多的较小天体。在他们的论文中,团队成员描述了这两个新天体的发现,及这两个新天体为什么有很遥远的近日点,但却没有极端的半长轴或偏心率。事实上,这些新发现的世界就在“柯伊伯带边缘”外占据了一个空间区域,距太阳约50个天文单位。

直到这个最新发现,只有一个天体有低到中等的半长轴和边缘外的近日点。该团队发现很多这种天体有很高的近日点但偏心轨道适中,它们的半长轴范围在60到100个天文单位之间。其中有一个新天体每绕太阳转一次,海王星已经完成4次公转;而其他新天体每转一次,海王星大约公转3周。这些新天体在其轨道上也有明显的倾向,因此都受共振的影响。

这一发现表明,这些世界通过与海王星的相互作用,被捕获到这个罕见的轨道区域,而那个行星在过去遥远的太阳系中向外迁移。比起其当前位置,海王星的出生地离太阳更近,而且它的向外迁移干扰到了其他天体,让较小的天体进入到我们今天看到的这些遥远轨道上。因此,这些天体让我们了解到海王星在太阳系早期历史上的运动。


(作者:罗辑/编译)
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