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太空垃圾太多 新研究想把它们拖入大气层烧毁

时间:2016年07月19日 信息来源:网易科技 点击: 【字体:

7月6日消息,据每日邮报报道,从转播电视信号到支持手机地图,地球上空分布着越来越多的卫星,令其显得日益拥挤。尽管这些卫星让全球通讯变得日益紧密,但却也引发令人担忧的问题——太空垃圾。这些高速飞行的卫星发射和报废卫星碎片一旦进入卫星运行轨道,将会引发严重后果。科学家们正想方设法应对日益突出的太空垃圾问题,英国萨里大学的研究人员正准备测试最新设备,在太空垃圾造成任何重大损失之前,将其从轨道上清除。

RemoveDebris任务的目标是测试清理地球轨道上7000吨太空垃圾的各种方法。

研究人员将测试发射捕网-鱼叉清理-拖拽航行方案,将太空垃圾拖出轨道,然后在地球大气层中烧毁。RemoveDebris任务将首先针对那些极度活跃的危险太空目标。

RemoveDebris任务的第一步试验将利用捕网“抓捕”太空垃圾目标。首先会从主卫星上发射立方体卫星CubeSat,它可为类似安全气袋的装置充气,膨胀后可帮助其更快速地脱离轨道。当目标被拖至视线所及范围内,RemoveDebris将发射捕网抓捕它,并利用缆线将其拖回地球。

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第二步试验类似使用鱼叉捕鱼,卫星伸出“鱼叉”抓到太空垃圾,但这依然需要依赖精确的定位和追踪技术。第三步试验则是使用拖拽航行方式,卫星附近将部署可充气装置,可以展开的方式随同卫星运转。它可作为太空降落伞,增加拖拽力量,促使卫星加速脱离轨道,并在大气层中燃烧。

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所有这些方式都要求基于视觉的先进导航技术支持,而后者要求改善名为LiDaR的激光测量技术,它可积极追踪卫星位置和方向。萨里大学RemoveDebris团队项目经理杰森·福肖(Jason Forshaw)说:“包括常用于拍摄地球照片、灾难监测以及气象观察等的特定轨道,正快速填满太空垃圾,它们正危及轨道上重要卫星的安全。将来太空垃圾之间的巨大碰撞可能导致现实版《地心引力》(Gravity)式的连锁反应。国际社会现在就需要携手合作,共同清除太空垃圾。地球周围的空间是地球环境的一部分,确保其干净可用是我们的共同责任。我们的目标是成为未来清除太空垃圾努力的先锋。”

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在演示试验的动画视频中,研究团队称:“如果清理太空垃圾失败,更多碰撞将会发生,这可能令太空不再可用,甚至毁掉我们每天赖以生存的重要服务。清理太空垃圾对确保太空未来可持续利用至关重要。”

卫星行业的利润非常可观,许多私人航空公司都在从事发射卫星的业务,比如伊隆·马斯克(Elon Musk)的美国太空技术探索公司SpaceX。各国太空机构也在争夺太空技术蛋糕,印度6月份刚刚实现1箭20星的最发射纪录。


(作者:佚名)
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