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太空科技成为新风口 2015年融资额创新高

时间:2016年07月19日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:


腾讯科技讯 据外媒报道,瓦莱利·科米萨诺夫(Valery Komissarov)是俄罗斯政府支持的创业社区Skolkovo的风险投资人,专注于太空科技和无人机。过去一段时间,他看到了全球太空科技投资的快速增长,而太空科技的发展正进入良性循环:创业公司的成功给了风投更多信心,而更多资金使更多创业公司取得了成功。

目前,私营公司正在开发可回收利用的火箭,通过卫星向全球提供互联网接入服务,并探索其他多种基于太空的业务。与太空探索相关的项目不再是没有太多商业经验的航天工程师的专利。这些目标远大的公司有着成功的履历,以及改变世界的计划。

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太空科技投资的大幅增长从去年开始,我们可以从图中明确看到这一点。


根据风投市场研究公司CB Insights的2015年前沿技术报告,以及Tauri Group的2016年创业领域报告,风投对太空科技的投资正快速增长。2015年,与太空科技相关的创业公司获得的投资超过此前历年总和的两倍。2015年,太空科技创业公司获得了创纪录的18亿美元投资。作为对比,虚拟现实/现实增强创业公司获得了6.86亿美元投资,无人机公司获得了4.5亿美元投资。只有物联网创业公司获得的投资更多,达到20亿美元。

SpaceX的投资人史蒂夫·尤维特森(Steve Jurvetson)去年在接受《财富》杂志采访时总结了为何这一领域的投资额大涨。他表示:“与其他行业相比,我从未见过如此巨大的发展空间。创业公司需要带来10倍的发展,才能成为有价值的投资目标,这已成为标准。但你很少能看到创业者带来100倍的发展。然而在这个领域,我们看到了1000倍,甚至1万倍的发展。”

类似SpaceX和Rocket Lab的公司极大地降低了太空发射成本,而电子科技的发展使普通公司也可以开发卫星,例如Planet Labs的“立方体卫星”(cubesat)。利用市场上现成的元件,例如智能手机中的元件,这些卫星的成本只有传统产品的1/100。通过这些卫星,创业公司可以几乎实时地收集关于地球上活动的大数据,利用这些数据开发不同的服务。这成为了非常有趣的投资机会。

硅谷有些一线风投也开始涉足这一领域。例如,Orbital Insight几周前刚刚完成了2000万美元的B轮融资。该公司利用深度学习技术和卫星照片,提供关于全球经济趋势的研究报告,其客户包括资产管理公司,以及世界银行等机构。红杉资本、谷歌(微博)风投、Lux Capital和彭博Beta都投资了该公司。例如,在某家零售商发布季度财报之前,利用人工智能技术去分析停车场车辆的卫星照片就可以预测其盈利状况。这样的技术还能分析出全球农作物产量。

另一家近期获得融资的创业公司是BlackSky Global。在Orbital获得融资的几天前,作为Spaceflight Industries子公司的BlackSky也完成了2500万美元的B轮融资。此轮融资由Mithrill Capital领投,此前投资方RRE Ventures和Vulcan Capital参投。该公司计划发射60颗精度小于1米的遥感卫星。这些卫星每天将70次飞过主要经济区和大城市。此外,通过对创业公司OpenWhere的收购,BlackSky还将变革卫星照片传播的方式。OpenWhere的在线平台使客户可以通过互联网,甚至手机购买并使用这些卫星照片。

目前,太空科技领域成功的创业公司大多来自美国。不过,日本和欧洲也出现了一些有趣的公司。日本值得关注的这类公司包括Astroscale(该公司开发太空垃圾清理技术,已融资4270万美元)和AxelSpace(这是一家商用微型卫星开发商和卫星照片提供商,已融资1605万美元)。在欧洲,Iceye(该公司已融资280万美元,部署配有独特雷达传感器的卫星)和Swiss Space Systems(该公司开发亚轨道太空系统,发射小型卫星)看起来很有前景。

在俄罗斯的Skolkov项目中,太空创业生态系统也正在形成。这些创业公司正在俄罗斯和全球其他地区开发太空技术。此外,Skolkov也在与全球创业公司紧密合作,包括AeroState(该公司通过网页API提供全球空气质量预测),以及OpenWeatherMap(该公司利用大数据技术去分析太空数据,并提供了关于天气和卫星数据的API)。

毫无疑问,太空科技是目前全球发展最快的科技生态系统之一。未来几年,这一领域预计将出现多家优秀的公司,甚至“独角兽”公司。这将改变人类看待太空,以及将太空相关产品应用于地球的方式。


(作者:李玮/编译)
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