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欧洲航天局提出清洁太空轨道的疯狂想法

时间:2016年07月19日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

ESA官员表示,经过几十年的太空探索,估计约有29000个人造物体大于10厘米(4英寸)绕着地球转,这增加了灾难性碰撞的风险


腾讯太空讯 据国外媒体报道,使用一个专门的捕获机制,欧洲航天局(ESA)计划套捕一个在太空中漂流的废弃大卫星,将其拉下来在大气层中烧毁。DeOrbit任务作为该机构清洁空间计划的一部分,用来捕捉ESA独资的卫星,那种卫星在低轨道绕地球转,但不再起作用。ESA官员在一份声明中表示,如果一切按计划进行的话,一个捕获机制——如一个自动的手臂,网或鱼叉——将于2023年锁定目标,并把它带到地球大气层中可以安全燃烧的地方。


然而,要把如此大的一块太空垃圾卷起来并不容易。ESA的科学家必须解决几个挑战性问题:他们将必须确定快速移动的目标,找到一种安全可靠的方式去追逐并捉捕它,并且与卫星同步轨道路径,以控制的方式将其带到地球的大气层。ESA的研究经理Robin Biesbroek在一份声明中表示,尽管概念很简单,但实施起来并不容易——DeOrbit一点也不像ESA曾尝试过的那样。


追踪卫星需要极其复杂的制导、导航以及同步运动控制,然后捕捉其目标,引导;反过来,通过先进的图像处理,从光学和多光谱相机以及“激光雷达”中混合输入,来推导出一个精确,可靠的目标及其运动。ESA官员表示,经过几十年的太空探索,估计约有29000个人造物体大于10厘米(4英寸)绕着地球转,这增加了灾难性碰撞的风险。今年早些时候,ESA阐述了通过无人机射网捕捉一个废弃卫星的概念。 


Biesbroek表示,此外,DeOrbit需要一个可靠的捕捉目标的方法。他们现在正在研究一个网,鱼叉或夹子以及先进的机器人,来将两颗卫星固定在一起。最后,卫星还需要非常高的自主性水平,因为来自地面的连续实时控制将不实用,特别是在关键捕获阶段。捕捉及清除死了的、废弃的太空垃圾的主动性很重要,甚至超过每年持续增加的太空发射数量。ESA的视频说,一个1厘米(2.5英寸)的太空碎片拥有一个手榴弹的力量,可以攻击一个正在工作的卫星;反过来,可能导致随后一连串的碰撞,并损害被发射到太空的任何新卫星。


(作者:罗辑/编译)
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