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新视野飞掠冥王星一周年 又有新任务

时间:2016年07月18日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

2019年1月1日新视野将飞越一个名为2014 MU69的小天体


腾讯太空讯 据国外媒体报道,一年前,NASA的新视野号探测器揭开了遥远而神秘的冥王星的面纱。自从1930年发现冥王星以来,天文学家对冥王星始终未得一见,即使是NASA功能强大的哈勃太空望远镜也只能观测到模糊的图像。但这一切在2015年7月14日得以改变,当新视野号首次历史性的飞越冥王星,距离这个寒冷星球表面仅12,550千米。

新视野号的观测显示,冥王星出人意料的是个复杂而动态的世界,高耸的冰态山,广阔的冰冻氮平原,蔚蓝的天空以及数不清的令人好奇的特征包括巨大的心形区域,也就是“史泼尼克平原(Sputnik Planum)”,从图像上可以看出,这是一大片冰冻氮平原,并没有探测到有陨石坑的存在,意味着这块区域最近才被重新覆盖过。这令科学家们十分惊讶,他们没有想到像冥王星这么小的行星地质活动竟如此活跃,而且与大型天体的引力相互作用无关。

该项目负责人Alan Stern表示,接下来还有更多全新的发现,新视野号未来三个月都将持续向地球传送数据资料。新视野号探测器未来还有另一项任务。二周前,NASA正式批准了新视野号延期探测的申请,允许其在2019年1月1日飞越一个名为2014 MU69的小天体。天文学家认为这个位于冥王星外16亿千米的天体宽度只有21至40千米,与矮行星冥王星非常不同,因此近距离的观测这个天体将有助于了解外太阳系的形成与进化过程。

Stern表示,此次对冥王星的探索将完成人类首次对位于地球背后的太阳系区域的侦查,我们对目前一切进展顺利及得到的新信息感到十分自豪,同时对将来飞越冥王星外16亿千米的旅程也十分期待,希望在两年半后这项探索能给我们带来更多知识与启发。耗资7亿美金打造的新视野号探测器与2006年1月发射升空,采用核能驱动,足以支撑它到2019年的飞行。


(作者:罗辑/编译)
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