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外星异世界:美国宇航局公布土星与其第五大卫星奇妙合影

时间:2016年07月13日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

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卡西尼号拍摄的土卫三“忒堤斯”(上方亮点)与土星(下方),图中可见土星北极六边形的巨型风暴。


腾讯太空讯(桂林)看这幅图你会想到什么,是不是像有颗星星悬挂在土星上空?这是美国宇航局昨日公布的土星系统奇异景象,图中土星北极“上方”的那颗星星是土星的第五大卫星“忒堤斯”(Tethys),俗称土卫三,由天文学家卡西尼在1684年发现并命名。

土卫三“忒堤斯”平均直径1062公里,相当于北京到上海的距离。它与土星的实际距离要比图中看起来更遥远,但比月球到地球的距离稍近,约29.5万千米。

土卫三“忒堤斯”与月球、地球的大小对比。


因为视觉错觉的关系,这张平面图里的“忒堤斯”看起来似乎正处于土星北极的上空,但事实上它和土星其他主要卫星以及土星环一样,均位于土星赤道面附近。在太阳系中,大型卫星轨道穿过行星两极附近的只有海卫一,这是因为它是被海王星俘获绕其运转的,而土卫三与土星是同时形成的。

这张照片由卡西尼号探测器的广角相机于2015年1月26日拍摄,当时土星距离地球有15.5亿公里,而卡西尼号距离土星有340万公里。拍摄时卡西尼号位于土星环之上且视角对土星环有17度的夹角。图中土星图像分辨率在200公里/像素,而土卫三“忒堤斯”为了与土星对比增强了亮度。

卡西尼号探测器是美国宇航局与欧空局、意大利航天局的合作项目,以意大利出生的法国天文学家,土星光环环缝的发现者乔凡尼•多美尼科•卡西尼命名,同时他也是土星四颗大卫星(土卫八、土卫五、土卫四、土卫三)的发现者。

自1997年10月发射升空以来,卡西尼号已在太空运行了19年。为避免升空时携带的微生物污染可能存在生命的土星卫星,卡西尼号将于2017年9月15日坠入土星大气层,结束20年的太空飞行任务。


(作者:桂林/编译)
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