资讯首页   焦点新闻   国内新闻    国际新闻   产经新闻    深度解读    技术前沿   航天政策法规     视频    

分米级分辨率下的火星表面:神秘条状沙丘似“摩尔斯电码”

时间:2016年07月12日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

136368764.jpg

国宇航局7月8日公布的火星表面线状与点状沙丘,由火星勘测轨道飞行器(MRO)拍摄。


腾讯太空讯 如果不说地点,你很可能以为上图是非洲某处沙漠,事实上这是今年2月6日火星勘测轨道飞行器(MRO)拍摄的火星沙丘,当时火星距离地球有1.96亿公里。受地形影响,照片里的这些暗色沙丘呈线或点状排列,与摩尔斯电码的形状很相似。

在地球上,沙丘的形状与朝向可以透露该地区的风向等信息。但在这张图里,这些沙丘的成因非常复杂,很难确定风向。该区域的一处圆形凹地,很可能是一个古老但已被填平的撞击坑,它限制了这里沙丘的规模并且影响了风向,最终导致这里的沙丘形成奇特的点状或线状分布,形态各有不同。

左图:“摩尔斯电码”状的火星沙丘;右图:点或线条组成的摩尔斯电码。


图中类似破折号的线条状沙丘由双向风吹动沙子形成,这些风流动的方向不与沙丘平行,而是风向相反的两股风,并且风向与沙丘垂直。较小的“点状”沙丘,则是一些未能发育成线状的沙丘,它们形成线状的过程因为某些原因被中断。目前科学家对这些点状沙丘发育失败的原因仍不是很清楚,这也是火星勘测轨道飞行器抵近拍摄这片区域的原因。

这张照片拍摄时间为火星当地时间下午3时16分,由火星勘测轨道飞行器的高分辨率成像科学设备(HiRISE)拍摄。HiRISE摄影机包含一台0.5米的反射望远镜,这也是人类深空探测任务中使用过的最大口径望远镜。在300千米高度的轨道上,对火星地表成像的分辨率能够达到0.3米,可以拍到火星表面火星车的轮廓。

火星勘测轨道飞行器(MRO)由美国宇航局于2005年8月发射升空,2006年3月抵达火星,目前已在火星轨道上工作超过十年的时间。它也是目前仍在火星轨道上工作的五艘轨道器之一,其他四艘分别是欧空局的火星快车号(Mars Express),印度的火星轨道探测器(Mars Orbiter Mission),以及美国宇航局的火星奥德赛(Mars Odyssey)和马文号(MAVEN)。


(作者:桂林/编译)
返回顶部