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独家:中国的航天项目正在赶超美国吗?

时间:2016年07月08日 信息来源:中国太空网 点击: 【字体:


(中国太空网讯)中国只有为数不多的领域可真正与美国竞争:高速计算(中国拥有世界上最快的计算机)、高铁、大型水坝项目,其中很多“竞争”大多是象征性的。但在外太空领域,中国不仅在迅速赶上,而且即将把曾是黄金标杆的美国航天项目甩在身后。

人们容易轻视中国的很多国防和航空航天工业项目。在投入大量人力与财力的20年后,中国武器和飞机工厂的大多数产品堪称不错,其中一些甚至相当好,但总体上来说却没有什么特别出色的。

中国目前生产的武器比20世纪80年代和90年代的产品有了巨大的进步。歼-10战斗机、某些型号的潜艇和驱逐舰(052D型驱逐舰),是其中几种取得了显著进步的代表。就总体质量与能力而言,中国人民解放军正逐步装备接近其周边邻国与潜在竞争国家的武器。

但其中大多数武器大致仍相当于20世纪90年代的技术,换句话说,与世界先进水平相比,仍落后大约20年,或者说一代到两代。公平地说,中国目前正致力于各种先进武器系统研发,包括第五代战斗机和隐形战舰,但这些系统仍处于发展中,离部署还有数年时间。

然而,中国本土国防中有一个领域真正表现突出,这就是航天领域。导弹一直是中国的“优势项目”之一,这可以追溯到毛泽东时期。

即便如此,1990年中国决定打入利润丰厚的国际航天发射市场时,仍是场苦战。其首枚运载火箭长征-1,实质上是其东风-4洲际弹道导弹的民用版。该系统不是特别可靠。20世纪90年代,中国遭受数次发射失利,1995年和1996年的两起事故中火箭解体或爆炸,造成数人死亡,将失败推至极点。

然而自此之后,中国一次次刷新成功的记录。自1997年开始,中国已经进行了180余次商业发射,只有3次失败。

而且,中国继续改进其“长征”系列运载火箭。长征-3A同步转移轨道的运载能力达到近4000kg(2007年,该火箭发射中国的首颗月球探测器嫦娥-1),长征-4用于发射中国不断增加的对地观测系列卫星。

就航天发射而言,中国几近与美国相当。在2012-2015年间,中国进行了68次成功的航天发射,美国为72次。

但或许真正令美国担忧的是载人航天。在美国不得不租用俄罗斯的“联盟”飞船去往“国际空间站”(在航天飞机退役后暂无替代)的时候,中国拥有了自己的“神舟”飞船,该飞船类似于俄罗斯的“联盟”飞船项目。自2003年起,中国已经进行了5次载人航天发射任务,最后一次是在2013年,将3名航天员送入轨道并进行了一次太空行走。

中国拥有雄心勃勃的载人航天计划。其最后的两次“神舟”任务与“天宫”在轨实验室对接,并计划在21世纪20年代初发射一个小型空间站。中国的长期目标是载人登月。2013年,嫦娥-3着陆月球,2017年将实施月球取样返回任务,2025年可能载人登月。

总之,在投资外太空方面,中国正在成为美国真正的竞争者。太空项目看似复杂,其实许多方面并非尖端。诚然,设计、建造及发射一枚携带卫星甚或搭载人类的火箭并不容易。然而,航天发射的基本概念已有几十年,基本技术足够成熟,只要有意愿和资源,大多数中等国家都能企及。譬如,建造一枚基本的运载火箭,绝不像研发一架第五代载人喷气战斗机或一个超静音现代化潜艇那样复杂。“神舟”飞船(与美国的航天飞机相比)就是一种相对简单的设计。

这恰是中国航天的“天才”之处:做得简单,走得稳妥。这也正是美国的问题:总是追求像航天飞机这样尖端、高科技(从而异常复杂的)系统,反而达不到降低航天发射成本和提高使用频率的目标。在这场古典寓言式的龟兔赛跑中,中国再度表明,缓慢而稳健地不断前行将最终赢得比赛的胜利。


作者理查德•A•毕辛格(Richard A.Bitzinger)是新加坡南洋理工大学(Nanyang Technological University)拉贾拉坦国际研究学院军事转型项目高级研究员和协调员。该文首发于《亚洲时报》。



(作者:曲向芳 编译自《国家利益》网站(http://nationalinterest.org))
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