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“瞳”看了英仙座星系团“最后一眼”

时间:2016年07月08日 信息来源:科技日报 点击: 【字体:

英仙座星系团核心


科技日报北京7月6日电 英国《自然》杂志6日发表的一篇天文学论文表示,日本的X光观测卫星“瞳”,在毁灭之前曾对英仙座中的星系团进行了测量,结果表明,这些星系团中的气体很平静。这是人类对星系团中气体运动的重要“第一瞥”。


通常由重力束缚在一起的几万个星系被称为星系团,它们是宇宙中被引力所束缚的最大体积物体,对其研究可以增进对于宇宙学参数和天体物理过程的了解。这些星系团中通常含有热气团(温度在107至108开尔文),同时还会发出X射线辐射。然而,人类对这些热气团的运动模式所知甚少。


而“瞳”卫星是日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)与美国共同研制的X射线天文卫星,有能力发现高温高能天体释放的X射线。这颗卫星在今年二月发射,在三月份时失去了和地面的联系,后证实已经摧毁了。


不过,英国剑桥大学安德鲁·法宾和他的研究团队使用来自“瞳”卫星此前发回的数据,报告了英仙座星系团核心西北区的X射线观测结果。数据显示,英仙座星系团核心的气体出人意料的平静,距离中央核心30到60千秒差距处的速度色散(气体速度变化的一项指标)在每秒154千米到每秒174千米之间。研究人员接下来还报告了在星系团核心的图像中,有一个每秒80千米到220千米的速度梯度。这些测量结果对于一个星系核心区域来说很重要,也说明其干扰压力较小。


在《自然》杂志同时发布的与该论文相关的一篇评论中,美国波士顿大学研究人员伊丽莎白·布兰顿称,“瞳”卫星对于英仙座的观测,给人类提供了一个对星系团中气体运动十分关键的“第一瞥”,但现阶段仍有更多精彩环境细节有待人们探索。


总编辑圈点


这是我们从一个昂贵而悲壮的故事中能获得的些许安慰。“瞳”一直被视为X射线天文学的未来,今年2月17日升空,仅过了5个星期便因软件程序错误而失控,最终分解成数片太空垃圾。原计划10年的观测只进行了三天,对英仙座气团的观测可能是仅有的重要成果,重新发射类似的探测器要到十年之后。“瞳”令人惋惜的遭遇,是艰难的宇宙探索的缩影,十数年准备就是为了能够看得远一些,走得远一些,为人类的知识和思想插上更自由的翅膀;而失败虽耽搁了时间,却不断激发探索的勇气。


(作者:张梦然)
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