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2018年“哈勃”将与“韦伯”一起看星空

时间:2016年06月29日 信息来源:中国科学报 点击: 【字体:

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哈勃很快将迎来“第二春”。美国宇航局(NASA)宣布,将使这个著名天文望远镜的寿命再延伸5年,到达2021年。这意味着当其继任者詹姆斯·韦伯望远镜(JWST)在2018年发射后,它将依然运行,从而给天文学家提供“双眼”看宇宙的机会。

NASA在1990年发射哈勃望远镜,自此除了由航天飞机机组人员进行几次难度较大的修理之外,它一直在太空中运行良好。最后一次飞行途中的修理是在2009年,此后2011年航天飞机的退役使得NASA无法再修理哈勃,但该机构表示该望远镜依然“非常健康”。

“哈勃预期将继续提供珍贵的数据,一直到2020年之后,从而确定了它作为从太阳系到遥远宇宙的杰出综合观测天文望远镜的地位。”NASA的一份声明说。

延长哈勃的寿命,意味着它将会和NASA的下一个大型望远镜JWST在时间上发生重合。相较而言,哈勃是用可见紫外光观测宇宙,而JWST则是通过红外光观测宇宙。不同的波长能够揭示恒星和星系的不同方面,因此并行利用这两种观测方式将会让天文学家能够更加详细地研究宇宙。

“这是非常棒的消息,以前我们很难确定经过上一次的维修之后,哈勃能够继续运行多长时间。”英国华威大学天文学家、哈勃老用户Boris Gnsicke说,“它将会让我们利用两个望远镜分别具有的独特优势做科研研究。”

Gnsicke表示,他对研究能量耗尽的恒星白矮星周围的行星系统残骸非常感兴趣。哈勃能够利用紫外光研究跌入白矮星的小行星,而JWST则能够用其“红外眼睛”观测这些白矮星周围星盘中的尘埃。

“它将会给我们提供两种完全不同的方式分析同样的材料,从而极大地加固研究结果,让我们了解到这些小行星是由什么矿物质构成的。”Gnsicke说。


(作者:冯丽妃)
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