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卫星影像服务公司Spaceflight Industries获2500万美元B轮融资

时间:2016年06月23日 信息来源:36kr 点击: 【字体:

Spaceflight Industries 是一家提供高分辨率地球图片的初创公司,成立已有七年时间,总部设在西雅图。本周一,该公司宣布获得 2500 万美元 B 轮融资,Mithril Capital Management 领投。之前曾投资过该公司的三家风投公司也参与了本轮融资,他们分别是 RRE Venture Capital、Vulcan Capital 和 Razor’ s Edge Ventures。B 轮后,该公司的融资总金额已经达到了 5350 万美元。Spaceflight 所涉足的行业领域比较小众,他们从卫星地图中筛选出有价值、可执行、且具有一定洞察力的地理空间数据。值得一提的是,该公司启动了一项称为 “三叉戟” 的商业战略。首先,他们与 Planet Labs、Spire 和 Planetary Resources 等卫星公司合作,帮助他们组织有效负载,尽可能确保这些公司的卫星能无缝进入太空。(Spaceflight 会安排每次 “共享” 发射多颗小卫星)

根据该公司透露,通过向 SpaceX、Soyuz、PSLV、Dnepr 和 Antares 等火箭开发公司购买过剩设备,他们已经组织发射了 81 颗卫星。此外,Spaceflight 还会与其他火箭公司合作,包括维珍集团旗下的 Virgin Galactic 和军火、火箭及空间站制造商 Orbital ATK,并计划在 2018年 之前发射 135 颗卫星。

尽管发射卫星是 Spaceflight 公司的一项 “副业”,但是他们依然非常认真地在经营这项业务,该公司购买了完整的 SpaceX Falcon 9 火箭,计划在明年末进一步扩大 “共享” 卫星发射服务。

其次,除了帮助卫星公司发射卫星之外,Spaceflight 旗下还拥有一家卫星影像服务初创公司——BlackSky ,该公司主要业务是销售卫星影像图片。举个例子,战争期间,某些政府可能想要看看反叛军的所在位置,或是某些环保组织想要评估一下雨林的破坏程度,可能都需要通过卫星图像来识别。和使用机器学习探索卫星图片的 Orbital Insight 公司不同,BlackSky 更多地是希望让客户以实惠的价格轻松获取卫星图片。 

BlackSky 所有卫星图片价格都罗列在他们的网站上了,每张照片价格都低于 100 美元。利用这笔最新投资,BlackSky 还收购了一家位于维吉尼亚州赫恩登市的 OpenWhere 公司,该公司支持用户通过互联网(甚至是移动手机)快速访问、接收卫星图片,也能直接与这些图片进行交互。

对于一家年轻的初创公司而言,有上述这些成绩已经非常了不起了,但实际上还不止于此。

具体来说,虽然 Spaceflight 已经向其客户提供了多家卫星公司的数据(不是所有卫星公司都愿公开分享他们的数据信息),但他们依然不满足于此,该公司计划发射 60 颗自己的图像卫星,直接进军卫星业务。如果一切进展顺利,那么到 2020年,这些卫星会完成发射任务,届时能够覆盖 95%的地球人口,包括全球主要的经济区域和大城市。根据 Spaceflight 董事会成员、来自 Mithril 风投公司的 Ajay Royan 透露,他们之所以要自己发射卫星,主要是为了补充合作伙伴的数据。

事实上,Royan 认为 Spaceflight 公司就像是太空行业里的彭博社。他说:“你登录到他们网站,可以按照各种条件搜索自己所需的卫星图片,比如显示超过 3000 英尺的山峰,或是过去三十年内所有卫星图片,等等,之后 Spaceflight 会从其合作的卫星公司那里获取数据,让用户选择是否购买那些卫星图片源数据。这其实和彭博社有些相似,因为彭博社在商业资讯领域一直扮演的就是 ‘中间人’ 的角色。”

Spaceflight 目前有 130 名员工,其中 100 人在西雅图,另外 30 人在维吉尼亚州,来自收购的 OpenWhere 公司。


(作者:佚名)
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