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角逐卫星发射 微软老臣造最大飞机

时间:2016年06月21日 信息来源:北京晨报 点击: 【字体:

世界最大飞机预计今年年内完工。它不是由波音或者空中客车等大型飞机厂商制造,而是由美国微软公司联合创始人保罗·艾伦投资的公司建造,旨在争夺商用卫星发射市场。


这一项目由艾伦的武尔坎航天公司旗下空间发射系统公司实施,斯凯尔德复合技术公司负责设计和制造。艾伦曾与斯凯尔德公司创始人伯特·鲁坦合作研发世界第一艘私人出资研制的载人航天器“太空船一号”。

它有两个机身、六部引擎,长约73米。它的翼展达117米,超过目前世界上最大飞行器、乌克兰安东诺夫公司制造的安-225型运输机。它沿用了两架波音747飞机的引擎、起落架、航空电子设备和其他部件;机身、机翼则用轻型复合材料手工打造,将是最大的复合材料飞机。


据路透社20日报道,这架飞机计划于今年年底前完工,预计在2020年前开始商业服务。它的组装已完成76%,引擎、起落架和一段尾部尚未安装。这架飞机的使命是为卫星、特别是近地轨道卫星提供发射服务。按照设计,它可外挂火箭或太空飞行器至高空,然后火箭或太空飞行器点火飞向轨道。这架飞机的最大载重可达250吨。相比传统的火箭地面发射方式,这种方式可降低成本,并且准确、快速地把卫星送入轨道。


当前,一种以出售近地轨道卫星网络提供的互联网接入、地球成像和气候数据等服务为目标的新商业服务正在兴起。路透社报道,基于低成本宇宙飞船的卫星网络是全球卫星工业中增长最迅速的领域。美国卫星工业协会数据显示,2015年,全球卫星工业收入超过2080亿美元。


武尔坎航天公司负责人查克·比梅斯说,公司正计划和数个火箭公司合作,提供小型和中型卫星发射服务,载人太空商业飞行和研究不在公司近期商业计划内。


(作者:佚名)
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