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NASA朱诺号探测器将遭木星辐射轰炸

时间:2016年06月21日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

朱诺探测器携带的最高水平盔甲是第一种钛拱顶,其中包含了探测器的飞行计算机和许多科学仪器的电子心脏。


腾讯太空讯 据国外媒体报道,7月4日,美国宇航局发射的一个篮球场大小的太阳能探测器将抵达木星云顶2900英里(4667公里)内。截至上周四,朱诺相距木星860万英里(1380万公里)远。在7月4日的晚上,朱诺将耗时35分钟来点燃其主机,将其放置于巨型气态行星的极地轨道上。在飞行过程中,朱诺将探测模糊的木星云盖,以及通过研究其极光来更多地了解其起源、结构、大气和磁层。

总部在华盛顿的美国宇航局朱诺号项目主管Diane Brown表示,去年的这个时候,新视野号飞船越来越接近冥王星。现在,朱诺准备比以往任何宇宙飞船都更接近木星,来解开隐藏其中的奥秘。Scott Bolton表示他们正在寻找相关数据,但问题是,在木星上要找到朱诺正在寻找的数据,就必须去那种很容易陷入麻烦的地区。潜在麻烦的来源可能存在于木星本身。在木星云层下方是一层氢,在这种惊人的压力下,氢成为了一个导电体。

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科学家认为,将这种金属氢与木星的快速旋转(木星上的一天只有10小时长)相组合,将会产生一个强大的磁场,磁场里的电子、质子和离子以接近光速的速度围绕着星球转。任何探测器进入这个环形高能粒子的残局就是遇上了太阳系中最恶劣的辐射环境。Rick Nybakken表示,在任务期里,朱诺将暴露在相当于1亿多次牙科X射线中。但他表示他们设计了一个围绕木星的轨道,最大限度地减少朱诺号暴露于木星恶劣辐射环境的程度。这个轨道使他们有足够长的时间来获得诱人的科学数据。

朱诺轨道像一个扁平的椭圆形,它的设计拜其任务科学家所赐,然而朱诺号周围无数的传感器则充满了特殊抗辐射电线及防护罩。朱诺探测器携带的最高水平盔甲是第一种钛拱顶,其中包含了探测器的飞行计算机和许多科学仪器的电子心脏。该拱顶重达近400磅(172千克),相对于钛墙外辐射,该它将减少800倍的辐射暴露。如果没有拱顶,在第一个飞越结束之前,朱诺的电子大脑更可能被摧毁。

但是,虽然400磅(172公斤)的钛可以有神奇的效果,但它不能在木星那样极端的辐射环境中一直保持这种效果。在这样的辐射环境中,高能粒子的数量和能量实在太多了。然而,朱诺探测器的特殊轨道允许辐射剂量缓慢增加,满足探测器在20个月内做出一个惊人的科学发现。Heidi Becker表示,在任务过程中最高能量的电子将穿透拱顶,从而产生二次光子和粒子的喷雾,不断的辐射轰炸仍然会破坏朱诺探测器。


(作者:罗辑/编译)
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