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2015年全球航天活动简要回顾(上)

时间:2016年06月27日 信息来源:《中国航天》 点击: 【字体:



2015年,围绕着政府发射业务及这项服务的现时供应商联合发射联盟公司,美国运载行业出现了一系列戏剧性变化。这同欧洲的情况形成了鲜明对比。随着新一代阿里安6火箭和“维加”小型运载火箭一种升级型号研制工作的启动,欧洲运载行业在经历一些波折后,目前似乎又重新回到了正轨。与此同时,打算建设巨型低轨卫星星座的多家初创企业正跃跃欲试,其中一网公司一马当先,已完成了5亿美元的一轮融资,并签订了卫星建造和发射合同。这一年的另一重要看点是美国进出口银行的起死回生。本文根据美国《航天新闻》周刊的报道,按月份对一年来世界航天业的主要事件做了简要回顾。


1月


  日本批准总额3245亿日元(27.5亿美元)的2015财年民用/军事航天预算,比上年增加了18.5%,并把安保作为一大重点。预算中的大项目还包括H-3火箭和一颗数据中继卫星。
  卫星宽带厂家卫讯公司宣布选用太空探索公司尚未发射过的“重型猎鹰”火箭来发射“卫讯”2 Ka波段卫星,主要是因为该火箭有效载荷能力是最接近的竞争对手的两倍还多,而价格却只有后者的1/3。
  太空探索公司创始人马斯克称,美空军对该公司“猎鹰”9火箭进行的认证工作之所以出现延误,是因为空军有人因不想冒犯垄断美军星发射业务的联合发射联盟公司而拖后腿。


日本“准天顶”导航卫星


 法国国家空间研究中心(CNES)向泰雷兹.阿莱尼亚空间公司签发了美法合作“地表水与海洋地形测量” (SWOT)卫星项目三份合同
中的第一份,即卫星平台研制和总装测试合同,使该项目又向前迈进了一步。耗资1 1亿美元的SWOT卫星拟在2020年发射。
  欧空局公布44亿欧元(53亿美元)的2015年预算,比2014年增加8%,其中对地观测作为最大的预算项目预算额为12.5亿欧元,比排在第三位的运载开支高出一倍还多。
  轨道科学公司和ATK公司股东批准两家合并,组建轨道ATK公司。从2014年底到2015年初,至少有6项巨型卫星星座建设方案在国际电联报备。

 俄罗斯政府批准对航天业进行全面改组。新组建的俄罗斯航天国家集团公司将把俄航天工业基础的很大一部分纳入其管辖范围。
  美国空军取消已开展了6个月的一项发射合同竞标。这次发射要携带的是美国国家侦察办公室的一个有效载荷,曾被看作是太空探索公司争取国家安全发射合同的首个机会。空军以独家采购方式把合同直接交给了联合发射联盟公司。
  谷歌和富达投资公司向太空探索公司投资10亿美元,引发了这笔钱是会被用于太空探索公司拟由4000颗卫星组网的互联网项目还是会作为公司一般性经费用于“猎鹰”火箭等项目的争论。太空探索公司总裁肖特韦尔称是后者。


太空探索公司总裁肖特韦尔


  意大利政府在最后一刻批准为第二代“地中海天宇”军民两用雷达对地观测项目拨款,保证了所涉及的2颗卫星能在201 7和201 8年发射,从而将避免第一代卫星退役后数据出现断档。
  太空探索公司撤回对美国空军的起诉,以换取空军拿出更多的军事发射任务来进行竞标。空军还同意加快对太空探索公司“猎鹰”9火箭的认证工作。
  美国政府问责局驳回了内华达山脉公司对其未能拿到NASA商业载人运输项目最后一轮合同的抗诉。
  空客防务与航天公司以2014年卫星销售业绩出色为由宣布把原定裁员数量减少600人。减少裁员还同欧洲各国政府决定研制阿里安6火箭有关。空客是该火箭项目的主承包商。
  行星实验室公司宣布完成9500万美元的一轮融资,使公司总投资额达到1.6亿美元以上。


2月


 美国政府率先准许以商业方式出售地面分辨率30厘米的光学遥感图像,为数字地球公司在全球市场上带来了竞争优势。数字地球公司2014年10月投入使用的“世界观察”3卫星载有分辨率30厘米的成像相机。



  在同NASA就星上12米直径网格天线使用美国技术达成协议后,欧空局批准了耗资5亿美元的“生物量”碳汇测量卫星项目。该卫星定于2020年发射。
  NASA称2014年有超过600件报废卫星、用过的火箭级和其它碎片再入地球大气层,总重超过100吨,但没有造成人员伤亡或明显财产损失的报道。太阳活动水平高,导致大气层膨胀,是造成再入活动增加的原因之一。
  国际通信卫星公司、欧洲卫星公司(SES)和欧洲通信卫星公司宣称它们正在帮助俄罗斯和非洲用户克服汇率和容量过剩问题,以使这些用户能继续租用其卫星,而不是出现违约。
  美国参议员麦凯恩在审议防长任命的听证会上指责空军有意使太空探索公司无法进入国家安全发射市场。
  哈里斯公司宣布要以47.5亿美元买下埃克塞勒斯公司,将把两家互补补性似乎很强的众多航天相关能力结合到一起。
  美国众议院表决通过201 5财年NASA授权法案。该法案同众院2014年通过的一项法案类似。

 维珍银河公司宣布在加州长滩开设一座新设施,用于建造其“运载器一号”小型运载火箭。
  美空军20年前发射的一颗气象卫星在轨爆炸,产生超过i00块碎片。空军称爆炸前卫星温度曾突然升高。
  SES公司称,在仔细研究了火箭试验情况后,该公司已同意率先使用“猎鹰”9火箭的一个升级型号来发射其卫星。原定6月份进行的这次发射随后被推迟。
  法国武器装备总署(DGA)称,德国政府已确认将出资建造法德联合天基侦察系统的第三颗高分辨率光学成像卫星。前两颗卫星的建造合同已签发给法国企业。
  西尔万·拉波特被任命为加拿大航天局新局长。
  白宫为NASA提出185.3亿美元的2016财年预算申请,比上财年增加5.19亿美元,涉及一项木卫二探测任务。白宫还为国家海洋与大气管理局(NOAA)的卫星部门提出了24亿美元的预算申请,包括开始建造“联合极轨卫星系统”(JPSS)系列的后3颗卫星。
  火箭和飞机发动机制造商赛峰集团称它将向空客支付8亿欧元(8.5亿美元)现金,以保证赛峰能在双方合资的空客赛峰运载公司中持有50%的股份。空客赛峰将作为欧洲阿里安6火箭的主承包商。
  NASA宣布将从俄罗斯再订购联盟号载人飞船上的6个座位,以供2018和2019年国际空间站人员往返运输之用。


3月


 长期支持NASA项目的美国参议院拨款委员会副主席米库尔斯基宣布不会在2016年再次竞选参议员。
  太空探索公司“猎鹰”9火箭成功地把前两颗由西方建造的全电商业通信卫星送入静地转移轨道。由波音为欧洲通信卫星公司和亚洲广播卫星公司(ABS)建造的这两颗卫星约需花6个月时间才能最终定点。
  国际电联称,鉴于现行规则只与卫星做什么相关,而无关于卫星大小,从而也适用于立方星,所以似乎没有必要专门针对小卫星建立一套监管制度。
  联合发射联盟公司称其打算最早在2018年让德尔它4火箭除重型外的所有型号逐步退出使用。
  卫讯公司通过由其英国子公司来采购波音造的“卫讯”2卫星以及太空探索公司“重型猎鹰”火箭的发射服务而同美国进出口银行谈妥了一笔5.249亿美元直接贷款的条件。
  欧盟委员会重申要在2020年使“伽利略”导航系统在轨卫星数量达N30颗。这就要求欧委会在2016年底前再采购4~6颗卫星。

 NASA选定其拟开展的“小行星转向任务”(ARM)的一个方案,但并未确定项目预算或时间表。这项任务将把一个无人探测器送往一颗
大型小行星,并从上面提取一块巨砾(而非捕获一整颗小行星),将其送到月球空间,以供宇航员随后探访。



  美空军警告说,禁用俄制发动机发射国家安全有效载荷的禁令最早在年内就会使联合发射联盟公司很难参与军星发射业务的竞争。
  设在美国和新西兰两地的火箭实验室公司宣布完成一轮融资。领投的是一家风投公司,即柏尚投资公司(BⅥ,)。洛马公司也进行了战略性投资。
  航空喷气发动机洛克达因公司宣布一项整合计划,将在今后4年把员工队伍规模压缩10%。比奇洛宇航公司完成“比奇洛扩展式活动舱段” (BEAM)的研制工作。该充气式舱段将运往国际空间站,并装到站上。



  NASA火星探测计划主管沃特金称,该局将把一个新的通信轨道器作为“火星”2020漫游车的后续项目。该轨道器将接替老化的“火星奥德赛”,作为火星表面探测器的主要通信中继手段。

 印度发射第4颗“印度区域导航卫星系统”(IRNSS)卫星,从而使该系统达到了初步投入使用的在轨卫星数量要求。该系统最终将包括3颗静地卫星、2颗倾斜地球同步轨道卫星和2颗备份星。
  NASA订购一枚德尔它4火箭,以在2018年发射其“太阳探测器加” (SPP)探测器。
  轨道ATK赢得NASA价值可达4.7亿美元的合同,将为NOAA建造最多3颗JPSS卫星。这对正在承造JPSS-1卫星的鲍尔宇航公司来说无疑是一次沉重打击。
  谷歌旗下的天盒成像公司同阿里安航天公司签订合同,将用“维加”小型运载火箭发射4颗卫星。天盒从劳拉空间系统公司订购了12颗卫星,拟在2017年初前发射。


4月


 联合发射联盟公司推出采用美制主发动机的下一代“火神”火箭方案。该火箭的远期型号还将采用一种新型上面级,最终还将采用可重复使用的第一级发动机。



  初创卫星运营商新星公司在澳大利亚和美国申请破产保护,其贷款方美国进出口银行和法国外贸信贷保险公司(COFACE)能否收回投资成为疑问。
  蓝源公司的“新谢泼德”亚轨道飞行器进行首次不载人试飞,最大飞行高度达NIj93.5千米。

 飞行器的乘员舱部分乘降落伞安全着陆,但推进舱因液压系统问题被毁,未能实现有动力着陆。
  鲍尔宇航公司就NASA把JPSS卫星合同交给轨道A T K公司提出抗诉,称轨道ATK无法保证其向NASA的报价。
  巴西政府官员称,在出现多次推迟和费用上涨后,他们正在退出同乌克兰签订的在巴西发射乌“旋风”4火箭的航天发射合作协议。
  美国空军悄然推出旨在替代联合发射联盟公司宇宙神5火箭所用俄制主发动机的一项采购战略的初步步骤。
  NASA把“商业补给服务” (CRS)2空间站货运补给合同的签发时间从6月份推迟到9月份。
  太空探索公司向国际空间站发射一艘“龙”货运飞船,但让“猎鹰”9火箭第一级在海上平台上着陆的尝试以失败告终。该级火箭在接触到平台后翻倒。
  泰阿空间公司披露了同巴西之间一项精心策划的多年期技术转让协议。这项协议的核心是定于2016年发射的“静地国防与战略通信卫星”(SGDC)。
  美国众议院分管军事航天的一个委员会建议空军重新设计其下一代极轨气象卫星项目。
  以色列图像卫星公司称其“地球资源观测卫星” (EROS)C光学遥感卫星在分辨率上可同美数字地球公司现有的30厘米产品相媲美。但该星的发射时间尚不清楚。
  俄罗斯联邦航天局称,俄航天工业2014年出口额下降了13%,但行业重组有可能使其前景有所改观。
  美国参议院一致批准任命麻省理工学院女教授纽曼为NASA常务副局长,填补了上任常务副局长加弗近两年前离任后留下的这一职位空缺。



  洛马赢得沙特运营商阿拉伯卫星通信组织两颗卫星的建造合同,其中涉及向设在沙特的一家合资公司进行一笔数额可观的投资。
这家合资公司最终将能自行建造卫星。

 美国空军称其年内拟签发价值最高600万美元的多份合同,以使相关厂家能验证承造下一批GPS一3导航卫星的能力。这一合同额远低于美空军一年前宣称的1~2亿美元。
  俄罗斯一艘进步号货运飞船在发射入轨后不久出现故障,未能完成向国际空间站运送货物的任务。
  SES公司称其政府解决方案分部将以搭载有效载荷方式在定于2017年由“猎鹰”9火箭发射的SES一14商业通信卫星上搭载NASA的一台太阳物理学仪器,称为“全球尺度临边与圆盘观测” (GOLC)。
  土耳其卫星公司称,土首颗国产卫星“土耳其星”6A已正式开造,预算约为5.48亿土耳其里拉(2.03亿美元)。土政府高度重视实现通信卫星制造自主。
  2012年8月登陆火星的NASA好奇号漫游车在火星表面上的行驶距离达到10千米。

 美国众议院科学委员会通过2016和2017年NASA授权法案。同NASA申请额相比,法案提出把地球科学经费砍掉数亿美元,并削减航天技术经费,同时增加“航天发射系统” (SLS)火箭、“猎户座”载人飞船和行星科学经费。
  NASA“信使”水星探测器以撞击水星的方式结束了4年成果丰富的探测使命。耗资4.5亿美元的该探测器在坠毁过程中还在一路发回所采集的科学数据。


5月


  俄罗斯质子号火箭于起飞后不久即告失败,导致墨西哥价值3亿美元的“100周年”移动通信卫星被毁。这是质子号5年里的第5次发射失败。



  空客赛峰运载公司及其主要企业伙伴同意为阿里安6火箭研制工作出资约4亿欧元(4.4亿美元),为同欧空局最终签约扫清了一道障碍。
  在长时间延误后,美国空军完成了对太空探索公司“猎鹰”9火箭发射军事卫星的资质认证。
 

艾姆斯研究中心主任、华裔科学家杜龙盛



已卸任的欧空局局长多尔丹


  包括推进系统制造商航空喷气发动机洛克达因公司在内的3家公司询问美国国防部能否取得联合发射联盟公司宇宙神5火箭的生产权。
  太空探索公司对其载人型“龙”飞船进行了一次发射台逃逸试验,表明飞船在出现紧急情况时能够安全脱离发射台。
  NASA任命华裔科学家杜龙盛为艾姆斯研究中心主任,接替退休的原主任沃登。杜龙盛原先担任该中心探测技术主管。
  欧空局从空客防务与航天公司订购“贾森”CS海洋测高卫星。卫星要能根据需要在2020年发射。这项订购降低了“贾森”系列卫星出现数据断档的风险。该系列下的“贾森”3卫星
  发射时间已推迟很久,现定于2016年初由太空探索公司“猎鹰”9火箭发射。
  加拿大电信卫星公司、阿联酋耶赫卫星公司和西班牙卫星公司在巴西一场轨位拍卖中拍得了3个轨位的4份许可证,其中电信卫星公司拍走2份。
  美国众议院通过一项法案,要求NOAA在年底前发布商业气象数据采购标准。
  审理新星公司破产案的美国法院准许洛马公司撤消同这家澳大利亚初创企业的卫星建造合同,美法两国出口信贷机构首次遭受卫星项目重大贷款损失几成定局。
  即将离任的欧空局局长多尔丹警告说,除非欧洲以外国家的航天局都采取类似政策,否则欧洲强制要求其企业采取空间碎片减缓措施的决策将是不可持续的。
  美国参议院起草一项国防授权法案,拟允许联合发射联盟公司宇宙神5火箭使用的发动机数量要低于该公司宣称在其下一代火箭投入使用前继续参与国家安全发射合同竞标所需的数量。
  NASA按2014年签发的合同从波音订购首项商业载人运输任务。合同规定NASA将至少从波音订购两项任务。


6月


  执行国际空间站货运补给发射任务的太空探索公司“猎鹰”9火箭于起飞后不久失败,使已然因俄质子号火箭5月份失败而吃紧的商业卫星行业遭受到了更大的压力。
  亚洲通信卫星运营商警告称,亚太地区容量过剩将意味着原有运营商会因新来者贱卖容量而过苦日子。
  打算建造由约720颗低轨互联网传输卫星构成的星座的一网有限责任公司选定由空客防务与航天公司担任主承包商。两家将组建各占一半股份的一家合资企业来建造这些卫星,厂址很可能设在美国。一网随后又宣布从印度和墨西哥电信网络服务商等多家企业拿到了5亿美元的股权融
资,并宣布其承包团队包括空客、高通和休斯网络系统公司。卫星运营商国际通信卫星公司也参与了投资。一网还同阿里安航天公司签订了用俄制联盟号火箭进行星座部署的合同,并同维珍银河公司签订了用“运载器一号”火箭进行补网发
射的合同。


“猎鹰”9火箭失败画面


  由于国会未能予以重新授权,美国进出口银行自7月1日停办新业务。该行支持者发誓要在年
底前完成重新授权。
  国际电联警告商业通信卫星行业,称若不能在1 1月份召开的世界无线电通信大会前更好地组织防御,它有可能会在地面无线网络的攻击下丢掉C波段无线电频谱的专用权。
  美国啥里斯公司和加拿大精准地球公司建立战略伙伴关系,以在58颗“下一代铱”移动通信卫星上搭载海事跟踪终端。这些卫星将在201 7年底前发射入轨。



  作为全球三大卫星运营商中的两家,SES和欧洲通信卫星公司表示它们决心不让阿里安航天公司和太空探索公司形成对商业发射服务市场的双头垄断。它们说,市场上至少需要三家具备生存能力的发射服务商。
  意大利艾维欧股份公司希望私募股权投资公司盛峰公司能在未来数月内为其持有的艾维欧多数股找到买家。意政府尚未明确可以接受什么样的新东家,特别是国外买家。
  太空探索公司就拟发射的实验性通信卫星向美联邦通信委员会申请许可证。这些卫星将充当该公司拟建设的一个宽带卫星星座的先驱卫星。
  法国、德国、意大利、西班牙和英国同意集中各自现有的地基光学和雷达望远镜,以形成一个空间监视网络。该网络将使用来自欧委会的经费。
  加拿大地球播放公司以约8400万美元的价格兼并西班牙德莫斯成像公司,将其经营范围扩大到装在空间站上的摄录设备之外。德莫斯成像公司拥有“德莫斯”l和“德莫斯”2两颗在轨卫星。地球播放公司还宣布拟建设由16颗光学和雷达卫星构成的星座。这些卫星将在本年代末发射。
  美国众议院军事委员会战略力量小组委员会主席称他要求空军和运载行业把重点放到替代联合发射联盟公司宇宙神5火箭所用的俄制主发动机上,而不是投资发展各类运载技术。



  NASA以费用和技术担忧为由指示啥里斯公司停止“辐射收支仪”的研制工作。该仪器是长期以来帮助科学家测定地球大气能量收支的一系列遥感器中最新的一个型号。哈里斯因5月份兼并埃克塞勒斯公司而继承了后者的这份合同。该仪器原拟装到NOAA未来的一颗气象卫星上。

 

(作者:范桃英)
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