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太空中发生火灾会怎样?美国宇航局要试试

时间:2016年06月17日 信息来源:网易科技报道 点击: 【字体:


6月15日消息,据科技内幕网站报道,如果太空船上发生火灾,结果会如何?在探索太空前沿过程中,火灾将是人类面临的重要威胁。美国宇航局计划在国际空间站附近的无人货运飞船上进行可控的火灾试验,这将有助于其了解微重力环境下大规模火灾燃烧情况,对确保将来进行深空任务的安全至关重要。

与正常重力环境相比,火焰在太空中燃烧温度较低,所需氧气更少。这意味着,用于灭火的材料必须浓度更高。在太空船中,空气流动比较缓慢,这意味着火焰燃烧速度更快。为了帮助理解火焰在太空中燃烧情况,美国宇航局的研究人员此前曾点燃过成滴状的庚烷和甲醇。球状燃料大约燃烧了20秒,它以球面对称的方式燃烧。液滴会逐渐收缩,直到火焰熄灭或燃料耗尽。

航天器火灾试验(Saffire)项目负责人戴维·乌尔班(David Urban)表示:“我们已经尝试许多年,希望找到类似航天器和太空环境进行试验。”他们最终选中ATK Cygnus轨道货运飞船。它在离开国际空间站后,会在大气层中烧毁。最新实验目的旨在测试,当国际空间站大面积起火时会发生什么。

美国宇航局称:“ATK Cygnus轨道货运飞船中的Saffire-I样本已被点燃,遥测显示棉纤维混合材料正在燃烧。这是太空中人类制造的最大火焰。”

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ATK Cygnus轨道货运飞船于3月份从地球发射升空,为国际空间送来3200公斤食物、补给和科学实验仪器等。它于周二离开国际空间站,上面携带着长97厘米、宽49厘米的棉花-纤维玻璃混合材料样本。当Cygnus轨道货运飞船到达距离国际空间站安全距离后,样本将被点燃。

试验将通过热丝引燃样本开始,管道内流通的空气将维持火焰燃烧,整个过程大约持续20分钟。乌尔班说:“最大的问题是火焰将会有多大?”在地球大气层外部,火焰燃烧将完全不同。科学家们想要测试微重力环境是否会限制火焰燃烧,以及哪些材料会燃烧。

1997年2月份,俄罗斯和平号空间站上的氧气罐曾喷出灼热火焰,导致通往紧急逃生舱的通道受阻。宇航员们利用泡沫灭火器和水灭火,最终它自己熄灭,留下厚厚的烟尘残骸。Saffire试验将是和平号空间站火灾以来最大规模的火焰实验。

船载传感器将会记录温度、氧气以及二氧化碳水平,2部相机将抓拍照片。在接下来的4到6天中,数据和照片将被陆续传给地球控制团队。美国宇航局计划在Cygnus上再进行2次Saffire试验。

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美国宇航局表示,了解火焰在微重力环境下如何燃烧,对于生活和工作在太空中的宇航员安全至关重要。美国宇航局此前曾在国际空间站和航天飞机上进行过相关研究,但出于船员安全考虑,这些试验规模和范围都有限制。新的试验将对太空中大规模火焰燃烧有了更深入了解。由于火焰实验远离国际空间站,因此不会对上面的宇航员产生威胁。


(作者:佚名)
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