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NASA红外天文台抵达新西兰观测南方天空

时间:2016年06月14日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

科学家们通常研究银河系内的恒星形成,但飞行于南半球时,则提供给科学家一个新的角度来研究这些邻近星系中的恒星形成


腾讯太空讯 据国外媒体报道,红外天文学平流层天文台——索非亚在6月6日抵达新西兰的克莱斯特彻奇,以研究南半球的天空。在接下来的八周内,该空中天文台将开始执行美国国家科学基金会的南极计划。机载平台将把天文台放置于阻隔大气水蒸气99%以上的高度,使其能在世界上几乎任何地方进行观测。一些天体的最佳观测角度是南半球,所以从新西兰起飞时,索非亚天文台上的天文学家可以研究这些天体,比如研究麦哲伦星云中的恒星形成。

麦哲伦星云是我们银河系的两个卫星星系,索非亚天文台从加利福尼亚的飞机基地起飞。索非亚上的科学家们通常研究银河系内的恒星形成,但飞行于南半球时,则提供给科学家一个新的角度来研究这些邻近星系中的恒星形成。比较麦哲伦星云和银河系的恒星演化,能够使科学家更好地理解我们宇宙中最早的几代恒星是如何形成的。项目主管Eddie Zavala表示,在新西兰的观察中,他们很难击败其所获科学数据的质量,他们期待着另一系列优秀观察的出现。

今年的观测遵循去年的南部观察航班,其中包括研究冥王星的大气。未来八周包括24个观察航班,利用了天文台七个仪器中的三个。因为索非亚是基于飞机的天文台,相比于天基观测站,它可以携带更多的,更强大的仪器。这些仪器也可以通过改变和升级,以适应各种观测。

索非亚天文台是由波音747SP飞机改装的,用来运载直径为100英寸的望远镜。它是美国宇航局和德国航空航天中心的联合项目。加利福尼亚硅谷的美国宇航局艾姆斯研究中心与大学空间研究协会合作,负责索非亚的计划、科学和任务操作。


(作者:罗辑/编译)
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