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蓝色起源将直播亚轨道太空飞行:挑战火箭操作的极限

时间:2016年06月14日 信息来源:新浪科技 点击: 【字体:

今年一月份,蓝色起源的新谢泼德(New Shepard)火箭进行了试射


新浪科技讯 北京时间6月14日消息,按照亿万富翁、亚马逊创始人之一兼首席执行官杰弗里·贝索斯的计划,蓝色起源(Blue Origin)将于本周五进行新谢泼德(New Shepard)火箭的发射和再回收,并在社交媒体上全程进行直播。


对于竞争对手、SpaceX公司的伊隆·马斯克来说,视频直播火箭的发射和着陆已经有点过时了,但蓝色起源公司还从没有这么做过。贝索斯的宣称表明,这家神秘的公司已经越来越习惯于与公众打交道,分享他们的工作进展。


周五的发射将在蓝色起源位于西德克萨斯州的测试场进行,这也是新谢泼德亚轨道系统的第4次测试。2015年11月,该火箭进行了第一次亚轨道试飞,此后在今年1月和4月又进行了两次。每一次,蓝色起源的氢燃料BE-3火箭发动机都将一个不载人的太空舱送到超过100千米的高度上,这是国际上公认的外太空边界。


在每次升空之后,火箭会关闭发动机,然后自动飞行直至水平降落,与此同时,载人舱会利用降落伞着陆。按照计划,在本周五的测试中,载人舱的三个降落伞中有一个将失灵。为了缓冲着陆,火箭必须依赖其他两个降落伞的正常工作,并进行发动机减速。


在近日的社交媒体上,贝索斯宣称这次测试将“挑战火箭操作的极限”。此前贝索斯说过,如果测试计划一切顺利,蓝色起源将会在明年开始载人飞行测试。事实上,新谢泼德火箭的升空和降落都是全自动的,因此不需要飞行员。付费乘客的飞行将于2018年开始,票价目前还未公布。


除了零重力太空游客,蓝色起源还期待与科学家合作进行太空实验。今年4月的测试飞行中,新谢泼德已经携带了科研材料,而在周五的这次飞行中,火箭上还会进行3个实验。其中一个实验来自普渡大学,将对零重力下的液体形态进行研究。另一个实验项目由路易斯安那州立大学和威廉诸维尔学院联合设计,关注的是零重力条件下温度和成分组成对液体流动的影响。


第三个实验来自德国布伦瑞克工业大学,目的是研究早期太阳系尘埃碰撞的动态。尽管蓝色起源的测试场主要在西德克萨斯州,由贝索斯拥有。根据报道,贝索斯已经在这项测试上投入了超过5亿美元,而在他未来的设想中,将会有上百万的人在太空中生活和工作。


(作者:任天)
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