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亚马逊CEO创立宇航公司与NASA携手共推火箭新技术

时间:2016年06月12日 信息来源:互联网 点击: 【字体:

驱动中国2016年6月8日消息,亚马逊 CEO 杰夫·贝索斯创立的宇航公司 BlueOrigin 将与NASA 合作 ,使用 Blue Origin 的 New Shepard 运载火箭将科研载荷送入亚轨道,并进行测试。


Blue Origin 是 NASA 的“亚轨道可重复使用运载火箭飞行”计划和“载荷集成服务”计划选中的第六个合作伙伴。Blue Origin 将与其他入选的公司共同竞争计划中的合同,入选的公司包括 Virgin Galactic、World View Enterprises 等。合同总额将达 4500 万美元。


与 NASA 的合作是 Blue Origin 近年来快速发展进程中的一个新里程碑。虽然公司早在 2000 年就已成立,但一直对其计划、进展和技术研发守口如瓶,直到最近才开始透露一些信息。该公司甚至直到 2000 年代末才有了一个详细的官方网站。今年年初,当贝索斯首次邀请记者进入 Blue Origin 位于肯特的总部参观后,Blue Origin 马上登上了 新闻头条 。由于缺乏透明度,公众看到的大部分有关 Blue Origin 的新闻都已经是去年发生的事了。现在,公司正在对 New Shepard 火箭的例行发射和回收进行宣传。2015 年 4 月,Blue Origin 进行了的第一次 研制试飞。此后,研制进展很快。


2015 年 11 月,公司首次将 New Shepard 火箭送入亚轨道,并成功回收火箭,迈出了历史性的一步。此次试飞还搭载了 New Shepard 设计为可载六名宇航员的太空舱。太空舱到达超过 62 英里的最大高度之后,在三个降落伞的帮助下返回地球。New Shepard 首次试飞之后的短短六个月内,Blue Origin 又进行了两次发射和回收。三次试飞都对太空舱进行了回收。太空舱降落到地面的过程中,三个降落伞均成功部署。


目前,Blue Origin 正在准备用回收的 New Shepard 火箭进行第四次发射。虽然发射日期尚未公布,但贝索斯提到很可能是在本月底之前。此次试飞将在太空舱下降时故意让其中一个降落伞发生故障。在给邮件订阅者 发送的声明中,贝索斯举了 1971 年阿波罗 15 号任务中的降落伞故障为例,来解释了这种情况的可信度。


你们可能记得,阿波罗 15 号的太空舱在返回地球时有一个降落伞发生了故障,导致美国“冲绳号”回收舰提醒指令舱中的沃尔登、艾尔文和斯科特:“有一个降落伞故障了。请为剧烈冲击做好准备。”


今年年初,在请少数记者参观公司时,贝索斯称 BlueOrigin 计划在 2017 年进行第一次载人试飞,并最早在 2018 年将付费乘客送入太空。除了不断改进用于研究和太空旅行的可重复使用亚轨道火箭,Blue Origin 还在与 联合发射联盟公司合作研制 BE-4 高性能发动机。BE-4 发动机于 2011 年开始研制,是首个使用液化天然气和液氧推进剂的大型发动机之一。


BE-4 是唯一一个能在 2019 年之前在国会指定的消除对俄制发动机依赖的期限内发射上天的发动机。——Blue Origin 网站


BE-4 既能用于 Blue Origin 未来的轨道火箭计划,也能卖给 ULA,用在他们的下一代火箭 Vulcan上。目前还有其他火箭发动机可供 ULA 选择用于此用途,但 Blue Origin 的 BE-4 是其中最有竞争力的。在后来迫使他辞职的一番有争议的言论中,ULA 前工程副总裁布雷特·托比暗示Blue Origin 的发动机显然是他们的下一代火箭最合适的选择。


这好比是有两个未婚妻。BlueOrigin 是个富家女,还有一个未婚妻是个穷姑娘,她叫 Aerojet Rocketdyne。但我们必须继续筹备婚礼,进行婚宴彩排、买蛋糕等等。我们帮两个姑娘都做了准备,但 Aerojet Rocketdyne 打败富家女的几率非常低。所以我们把大量精力放在了 Blue Origin 的 BE-4 上。——ULA 前工程副总裁布雷特·托比


Blue Origin 在过去的 12 个月中进展顺利。他们成为了首家垂直发射、着陆以及重复使用太空火箭的公司。他们的 BE-4 发动机将在三年后安装在火箭上,将可帮助美国摆脱对俄制火箭发动机的依赖。他们还在与 NASA 合作,开展科学研究。另外,如果试飞能像过去的一年中一样顺利,他们将成为第一家把游客送入亚轨道的私人公司。当然,他们还有很长的路要走,还有很多东西要去论证。但是,Blue Origin 已经有将近 15 年时间没有取得什么引人瞩目的成就了。现在,他们正在努力迎头赶上。


(作者:佚名)
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