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美国宇航局探测器揭示火星季节性沙尘暴秘密

时间:2016年06月12日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

自1997年来,美国宇航局一直有探测器在火星上运行轨道。大多数火星沙尘暴都是局部的,小于2000公里,且几天内就能消散。


腾讯太空讯 据国外媒体报道,根据探测器拍摄到的图像,研究人员对火星沙尘暴中季节性模式进行几十年辨别研究,最清晰的模式似乎是通过测量火星的大气温度来捕获的。在最近六个火星年里,美国宇航局的火星轨道器的温度记录揭示了南半球的春天和夏天里的三类大区域沙尘暴类型。每一个火星年持续两个地球年左右。美国宇航局喷气推进实验室的David Kass表示,当他们观察温度结构而不是可见灰的时候,终于在大尘暴中看到了一些规律性。在区域沙尘暴中识别模式只是了解基本大气特性的第一步,这些特性控制着它们。他认为这是一个宝贵的开头。

火星风扬起的灰尘与大气温度直接挂钩:尘埃吸收阳光,所以太阳加热的含尘空气比纯净空气来得多。在某些情况下,含尘空气和纯净空气间存在着高于63华氏度(35摄氏度)的差异。这种加热也影响到全球风的分布,因此,温度观测捕捉了大气中沙尘暴的直接和间接影响。提高火星上大规模的、潜在的危险性沙尘暴的预测能力,对规划无人探测器以及人类在星球表面的任务有安全利益。

此外,通过识别模式和沙尘暴的种类,在一个典型的火星年内,研究人员对了解季节性事件对全球气候的影响取得了进一步进展。自1997年来,美国宇航局一直有探测器在火星上运行轨道。大多数火星沙尘暴都是局部的,小于约1200英里(约2000公里),且在几天内就能消散。有些区域可以影响星球的三分之一并能持续三周时间。一些区域则环绕着火星,覆盖南半球但不是整个星球。自1997以来,全球沙尘暴已经有两次完全笼罩了火星。

在火星年内,大区域沙尘暴(包括全球沙尘暴)的行为,目前还有待研究。在六个火星年里,每年都发生被称为类型A、B、C的三大区域风暴。在北半球秋天的近火星北极,多个小风暴陆续形成,它们类似于地球寒冷季节的北极风暴。

因为在火星南半球近春末的时节,其轨道偏心距将火星拉近太阳,所以现在火星南半球的春天和夏天比北半球暖和得多。在火星年里,南半球的春天和夏天一直被公认为是最脏的部分,且以往从未描述过全球沙尘暴的季节。


(作者:罗辑/编译)
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