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科技大观:去火星种土豆,有谱

时间:2016年06月02日 信息来源:人民网-人民日报 点击: 【字体:

古代中国人把火星称为“荧惑”,因其荧荧似火,行踪不定。随着科学的发展,人类不仅揭开了火星的神秘面纱,还发现这颗星球相当宜居。于是,人类迈向火星的脚步越走越快,除了登陆火星,还要在火星定居。特别是随着影片《火星救援》的上映,大家似乎觉得移民火星已经不是件遥远的事了。


要移民,就得有食物。在众多的粮食作物中,土豆有幸成了科学家首选品种之一。美国航空航天局近日宣布,将与利马国际马铃薯研究中心合作,在南美洲阿塔卡马沙漠进行太空种植模拟实验,尝试在模拟的火星环境中种植土豆。


阿塔卡马沙漠的土壤环境可谓是地球上最像火星土壤的地带,科学家还将模拟出火星大气,将种出的土豆暴露在极高的紫外线辐射下。被选中的土豆也非“等闲之辈”,均是可在类似火星的酸性少水环境下存活的“强壮”品种。


有人会问,为什么选土豆呢?土豆不仅口感好,而且营养均衡、生长周期短。土豆中的蛋白质最接近动物蛋白,并且富含赖氨酸和色氨酸,其蛋白质和维生素C的含量相当于苹果的10倍。更重要的是,土豆既能作食物,也能作“种子”——只要将带有芽眼的土豆埋到土里就可以,正如《火星救援》中宇航员马克所做的一样。


不过,真的在火星上种土豆,还要解决许多细节问题。比如说,火星的土壤与地球不同,没有帮助植物生长的细菌,却有可以杀死植物的重金属盐,若想在火星种东西,先要对火星土壤进行处理。虽说无土栽培也是一种不错的选择,但在火星土壤上进行种植更具可持续性,而且一旦证实了在其他星球耕种地球植物可行,这不仅是航天领域的一大突破,也将为农学、植物学等学科开辟一个全新的研究方向。


在成功将人类送入宇宙空间后,科学家们开始着手实践如何让宇航员在离开地球后待的时间越来越长、生活质量越来越高。在太空进行种植便是拓展宇航员活动范围、改善生活条件的一个尝试。事实上,除了土豆之外,各国的航天部门还在努力试种别的植物,只吃土豆对于宇航员来说毕竟太单调了。不久前,美国航空航天局的太空蔬菜生产系统就为宇航员提供了在太空生长的莴苣。


人类探索宇宙的最终目的,不仅是为了开垦宇宙空间一片片的处女地,还是为了给人类的未来生活带来更多改变。换句话说,是人类的现实需求在不断激励着航天事业的发展:一次火箭发射的成本太高,于是SpaceX公司造出了可以回收再利用的火箭;地球上的自然资源有限,于是各国开始探讨小行星采矿的可能性;庞大的人口让地球不堪重负,于是移民火星的计划开始出台……


我们的征途是星辰大海。宇宙没有尽头,人类探索的脚步也不会停止。

(作者:佚名)
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