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日本也要登陆月球,沉寂几年后为啥又有了新动作

时间:2016年05月31日 信息来源:微航天 点击: 【字体:

近日,据日本媒体报道,日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)称,日本将在2019下半年发射首个无人登月探测器SLIM。三菱电机将负责制造这个探测器的主体部分,开发费用180亿日元,力争着陆误差控制在100米。那么,日本为何要加入探月大军行列?其深空探测技术又如何?


2019年只是探月第一步


虽然,目前日本的登月计划没有详细披露,但从日本的探月以及对地外天体的探索方面不难看出,此次日本的探月计划将以在月球表面软着陆为主,展示其地外天体登陆技术。

图为日本公布的SLIM无人登月探测器


有趣的是,JAXA还提出了未来开发月球的构想,例如建立月球基地、开采月球矿产等。因此,日本在2019年发射的月球着陆器仅仅是这个计划的开始。


日本登陆月球的计划刚刚出炉,就引发了外界高度关注,并不是说日本的技术有多么高端,而是因为吃月球这块蛋糕的“人”又多了一个。


从目前的登月进程看,美国第一名,毋庸置疑,继承苏联衣钵的俄罗斯一直想登月,可是没钱。中国已经实现了月球软着陆,将“玉兔号”月球车留在月面探测。欧洲却主要依靠美国宇航局的航天计划才能在月球探测中刷刷存在感。


目前,日本的探月计划也开始进入了软着陆实施阶段。2007年,月亮女神探测器对月球进行了详细观测,绘制了月球地形和地底构造分布图,同时对月球磁场、粒子环境进行了探测,为下一步软着陆月球打下了较好的基础。


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图为月亮女神探测器


另外,日本也完成了用于软着陆的SLIM技术,可在软着陆过程中对月球的地形进行自动识别,控制登陆点误差。根据计划,日本在完成软着陆后,还将继续推进月球探测任务,其中一个重要的计划就是将月球土壤带回地球,这也是日本继隼鸟号探测器后,再次从另一个地外天体上采集物质带回地球进行研究。


探月与众不同  派机器人上月球 

 

日本的探月任务与美国和俄罗斯有很大不同,美国宇航局在1969年实现载人登月后,月球探测任务推进就已经放缓,目前更多的是将月球探测任务分包给了私人航天公司,而自己则将主要的精力放在载人登陆火星上。


目前,俄罗斯仍然没有明确提出载人登月的时间表。因此,从目前来看,日本和中国的探月计划在策略上较为相似,先是发射无人轨道器对月球进行全面摸查,再实现软着陆,然后实现采样返回。


目前,日本JAXA正在研究可就地取材进行基地建造的无人机器人,利用月球上的材料建造基地。


由此看出,日本的月球探测任务与其他国家的最大不同点在于,日本JAXA将以机器人为先锋,替代航天员在月球特殊环境下进行作业。例如,建造基地、观测宇宙、探索月球矿产等。


深空探测有想法 实力不容小觑


目前,日本提出登月构想为时未晚,因为除美、俄、中外,其跟其他探月国家相比,基本处于同一起跑线上。


另外,日本在行星际探索方面也有独到的一面。2003年,日本成功发射隼鸟号探测器,并在2005年成功登陆小行星25143,其携带的土壤已于2010年成功返回地球,从而使日本成为了世界上第一个利用航天器对小行星进行采样并返回的国家。因此,在小行星上软着陆方面日本也拥有一定的技术积累。


2010年,日本又成功发射了第一个伊卡洛斯太阳帆探测器,在距离金星表面8万公里的上方掠过。同年,JAXA还发射了金星探测器,并于2015成功进入金星轨道。


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图为展开中的伊卡洛斯号太阳帆探测器


在这期间,伊卡洛斯太阳帆探测器还发生了进入金星轨道失败而进入替代轨道的事件,这也间接展示了日本在挽救探测器方面的技术潜力。目前,在这方面做得比较好的莫过于美国宇航局。


总体来看,目前日本掌握的深空探测技术可以在短时间内实现无人登月,其实力不容小觑。


(作者:陈喆)
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