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为早日低成本往返太空 美国急切推进XS-1太空飞机项目

时间:2016年05月31日 信息来源:中国科技网-科技日报 点击: 【字体:

科技日报北京5月30日电 近日,美国国防部高级研究项目局(DARPA)正式敦促相关企业尽快出台试验性太空飞机项目XS-1的设计方案,“迫不及待”地推动这一太空战略项目的研发进展。DARPA宣布,今年7月22日为研发团队递交设计方案的最后期限,并计划于2017年初挑选团队建造原型机,2018年实施飞行测试。


美国已拥有一架神秘的X-37B太空飞机,但DARPA迫切希望早日研制出另一架太空飞机XS-1。旨在更快速、频繁、低成本进入“近地轨道”(距地高度不超过2000千米)的XS-1项目希望设计出一种像飞机一样进入太空并能多次重复使用的无人航天器。这种航天器拥有两级或多级构造:第一级能以超音速飞到近地轨道,然后再返回地球供下次发射;其他各级与第一级分离后,可在太空中施放小型卫星。


据俄罗斯卫星网28日消息,XS-1的4大目标为:10天内最少飞行10次;快速将载荷送入近地轨道;必须有一次将超过1360公斤的载荷送入轨道;单次飞行成本不超过500万美元。


DARPA在一份声明中写到:“在预算不断削减且各方能力不断增强的时代,拥有快速、低成本频繁进入太空的能力,对国家和经济安全来说至关重要。然而目前的卫星发射系统存在成本巨大等多方面不足,XS-1或能另辟蹊径,树立一个新标杆。”


只要满足DARPA设置的标准,XS-1设计可以参照目前的航天飞机。有三个团队参与了该设计工作:美国军火巨头诺思罗普·格鲁曼公司同维珍银河合作团队,波音公司与蓝色起源合作团队以及XCOR航空航天公司与Masten太空系统公司合作团队。


一些美国媒体评论说,DARPA此次“紧急宣布”限期提交设计方案显得有些“缺乏耐心”。进入太空并非特别困难,困难之处在于以更低的成本进入。对XS-1项目来说,节省成本乃重中之重。


总编辑圈点


目前,世界航天大国之间的太空竞争日趋激烈,其中又以航天运输系统领域的竞争最为明显。这一领域的竞争不仅彰显了一个国家的航天科技实力,更是其综合国力的体现。因此,美国对航天科技的全球领先地位尤为看重,这也是美国不断提出进出太空运载器计划的重要原因之一。XS-1项目将是美国解决航天运输领域军事、民用、商业等多任务问题的综合试验方案,这一项目的发展与变化将对美国航天运输系统产生重要影响,值得我们持续跟踪和研究。


(作者:刘霞)
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