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亿万富翁批评美宇航局小行星数据离谱

时间:2016年05月26日 信息来源:《中国科学报》 点击: 【字体:

  著名技术专家对NASA望远镜推测的小行星规模持怀疑态度。 图片来源:NASA/JPL-Caltech


微软公司前亿万富翁、专利积聚者、恐龙级极客、著名分子美食家Nathan Myhrvold有了新的关注点:小行星。这位华盛顿贝尔维尤高智创新公司执行总监表示,科学家对美国宇航局(NASA)一部有名的望远镜观测到的15.7万颗小行星进行体积评估的数据存在基本的错误。


在5月22日上传到arXiv.org预印文本库的文章中,Myhrvold将目标指向2009年启动的一台天文望远镜广域红外线巡天探测卫星(WISE),以及随后的一项近地天体红外探测器(NEOWISE)任务,这两台望远镜发现的小行星比其他望远镜更多。然而,Myhrvold表示,WISE和NEOWISE研究团队的论文存在数据错误。“他们的研究结果没有一项能够复制。”他在接受媒体采访时说,“我发现其中的错误一个接着一个。”


在2011年的一篇论文中,WISE和NEOWISE团队宣称,其对小行星直径的测量误差低于10%。但是Myhrvold表示,他们犯了错误,比如忽视了从小样本量推断整体数量时可能存在的误差。他们还忽视了在其小行星温度模型中算入基尔霍夫热辐射定律。基于他本人的模型,Myhrvold表示,WISE的小行星直径数据的误差可能为30%。在一些情况下,小行星的体积误差可达300%。“小行星比我们曾经认为的更加多变。”他说。他已经将论文交给《伊卡洛斯》期刊评审。


WISE和NEOWISE团队则对其研究结果表示维护。他们表示,Myhrvold的批评并不成立。“如果对他文章中的每个错误我都要收费,那么我会变得非常富有。”加州大学洛杉矶分校WISE项目首席研究员Ned Wright说。Wright表示,WISE的数据和另外两台红外望远镜AKARI和IRAS极为符合。为了找到那些红外数据对小行星体积估测的准确程度,科学家需要用雷达观测、小行星经过其他遥远恒星时的观测以及航天探测器的近距离观测对其进行校正。通过这些,Wright说,WISE推测的体积误差在15%左右。


(作者:鲁捷)
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