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航天器钚-238燃料全面量产还需数年

时间:2016年05月24日 信息来源:国防科技信息网 点击: 【字体:

[据space.com网站2016年5月17日报道]田纳西州的美国能源部橡树岭国家实验室开始生产钚-238,但是预计全面量产航天器燃料最早为2023年。这是数十年来,美国首次开始生产航天器燃料。

去年12月,橡树岭国家实验室的官员宣布,该场址的研究人员已经产生了50克钚-238样品,这是为深空任务提供动力的燃料,例如NASA的新地平线冥王星探测器和卡西尼土星人造卫星。

这个里程碑标志着自从上世纪80年代末南卡罗来纳州的萨凡纳河场址停止生产燃料后,美国首次生产钚-238。但是橡树岭实验室尚处于重启的概念验证阶段,因此该实验室大量生产钚-238仍需数年。

上个月,在与NASA未来空间行动(FISO)工作组的展示中,橡树岭实验室核安全和同位素技术部门钚-238项目负责人鲍勃·惠姆说:“我们预计2019年将达到中期生产水平,每年生产约400—500克;如果一切顺利,2023年将实现全面量产,每年约1.5公斤。”(核信息院 高寒雨)

(作者:高寒雨)
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