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戈达德先行者:致女性科学家与工程师

时间:2016年05月17日 信息来源:NASA中文爱好者团队 点击: 【字体:

NASA给予女性科学家与女性工程师自主权比美国“全国妇女历史月”确立还早20年。

20世纪里最著名的几位女性科学家和工程师为NASA戈达德太空飞行中心(位于马里兰州格林贝尔特市)的任务倾注了她们的所学所能,对她们研究的领域和NASA的发展影响巨大。

这些伟大的女性中,尤为杰出的有Nancy Grace Roman,众所周知的“哈勃太空望远镜之母”;Marjorie Townsend,第一位执掌NASA太空任务的女性工程师;还有Joanne Simpson,第一位成为气象学博士的美国女性,她提出的云层系统“热塔”理论现已被证实。

南希格蕾丝罗曼(Nancy Grace Roman)

Roman在NASA工作期间,带动了太空望远镜时代的发展。这个热潮延续至今,最大的宇宙望远镜——詹姆斯?韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope)也将在2018年被送入太空。

在NASA成立几个月后,Roman于1959年2月进入NASA。这个时期,女性宇航员大多做些枯燥的工作,比如给星星编写目录”,在NASA约翰逊太空中心2000年9月的口述历史记录中, Roman如是说道。但是NASA却正式录用她为首任天文学部门主管,负责制定一些天文任务。

 

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  Nancy Roman(中)与Robert Jastrow(左)还有Fred Haddock(右)谈话,前者是纽约戈达德研究中心主管,后者是密歇根大学观察员,照片拍摄于1962年。(图片来源:NASA)


“我终于决定挑战这个空白的领域,以及制定一项可能影响天文学半个世纪的计划,这太诱人,令我无法拒绝。” Roman在这次会谈中如此说道。

在二十世纪六七十年代,Roman协助NASA开展首批基于太空的天文任务,使NASA不再“地”上谈兵。而她更加著名的成就是创立哈勃太空望远镜计划。计划的心血结晶哈勃望远镜广为人知,被编进了天文学教科书。截至2016年4月,哈勃已在它的轨道上服役26年,Roman在职业生涯落幕前,担任戈达德天文数据中心主管一职。天文数据中心的职责是数字化天文目录,确保数据统一,重定数据格式提高可用性,从而对未来的天文学有所贡献。

马乔里汤森(Marjorie Townsend)

Townsend与Roman一样,都在她们的时代里展开了开创性的天文观测,但是她们达成这个成就的途径却截然相反。Roman是天文学家,而Townsend是位工程师,同时她也是美国航空史上第一位成为项目主管的女性。她曾致力于小型天文卫星(Small Astronomy Satellite,以下简称SAS)系列项目,在1970年至1979年中发射了三颗卫星。

这三颗卫星被用于观测宇宙X射线、伽马射线、紫外线以及电磁频谱的可见和红外区域。Townsend负责了它们的设计、建造和发射过程的所有方面。

  

  MarjorieTownsend正在讨论SAS一号的性能,这是小型天文卫星系列的第一颗卫星。SAS一号,又称自由号卫星,这是第一架可提供电磁频谱X射线部分的综合全天调查的航天器。(图片来源:NASA戈达德研究所)


SAS一号(Uhuru号卫星,Uhuru是斯瓦西里语 “自由” 的意思)成为了NASA第一颗完全用于观测X射线天空的卫星。SAS二号则用于观测伽马射线,以得到伽马射线天空的第一手资料。SAS三号提供更为精准的X射线观测信息,为光学望远镜观测做准备,以及首次利用X射线辐射定位类星体。

1973年,Townsend成为了六位联邦妇女奖获得者之一。这是一个全国性质的奖项,用于表彰在联邦事业中做出贡献的妇女,让更多人关注她们的工作,吸引更多女性进入政府部门任职。

乔安妮辛普森(Joanne Simpson)

1949年,Simpson成为了第一位获得气象学博士头衔的美国女性,她在戈达德研究所工作超过三十年。她从事云层系统的研究,特别是她的热塔假设——她推测海洋表面温暖潮湿的上升空气会形成助长热带风暴系统的高耸云层。

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  照片拍摄于1985年戈达德研究所,JoanneSimpson正在检测一份关于云系和热带气象的海报。Simpson是美国历史上第一位获得气象学博士头衔的女性,她在戈达德研究所工作长达30年。(图片来源:NASA戈达德研究所)


Simpson在戈达德研究所参与了多项任务,包括任热带降雨量测量任务的项目科学家,该项目由NASA与日本宇航研究开发机构合作运行,旨在帮助科学家更多了解“热塔”理论。

热带降雨量测量任务于2015年4月结束,戈达德的科学家们将使用于2014年发射的全球降水测量核心天文台卫星继续研究。

这些只是少数在NASA求知路上作用显著的女性。女性在戈达德研究所工作的历史已经长达58年,越来越多的女性成员将继续引领NASA前行。


(作者:佚名)
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