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解读NASA“好奇号”火星车:正在寻找火星生命

时间:2016年05月16日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:


好奇号机械手臂可从表面拿起样本并将它们放进车里加热,探测器可收集散发的气体,对它们进行分析,为岩石和土壤是如何形成的提供线索

腾讯太空讯 据国外媒体报道,好奇号火星科学实验室是美国宇航局最雄心勃勃的火星任务之一,好奇号的尺寸使得它可支持大量科学实验,并对位于其7英尺机械手臂内的所有岩石进行拍照。它重2千磅,车轮直径为20英寸。该车的动力源于一个多任务放射性同位素热电发生器,是利用钚-238放射性衰变的热能发电。MSL飞船于2011年发射,并于2012年8月抵达火星。由于好奇号的重量,美国宇航局推测过去采用的气囊滚动的方法可能不奏效,因此好奇号火星车的登陆经历了一系列极其复杂的过程。

进入大气层需要有效地利用一种超音速降落伞来减缓其降落,美国宇航局官员表示飞船降落到地面的过程中,降落伞要承受相当于6.5万磅的力。在降落伞下,MSL放开其热屏蔽底层,这样它可以得到表面上的雷达定位,找出其高度。但降落伞只能减缓MSL到200英里。为了解决这一问题,工程师们设计了装配来切断降落伞,并使用火箭作为着陆程序的最后一部分。该车借用一些工具来寻找可居住性。其中之一就是用中子轰击表面,如果他们遇到氢原子,就会减慢速度。

好奇号机械手臂可从表面拿起样本并将它们放进车里加热,探测器可收集散发的气体,对它们进行分析,为岩石和土壤是如何形成的提供线索。火星仪器的样本分析可以对其拿到的有机材料进行双重检查。在好奇号前面的箔盖下,有几个注入人造有机化合物的陶瓷。该车可以钻进它们中的任何一个,将样品放入加热炉中测定其成分。研究人员将查看出现的有机物是否不应该属于该陶瓷块。如果是的话,科学家将有可能判定这些是从地球上搭便车来的。该车周围的高分辨率相机可以提供可以与地球环境进行比较的视觉信息。

该车的主要任务是查明火星是否适宜生命居住。在2013年初科学家几乎快要发现重要线索。好奇号获得的第一个钻探样品中的粉末被认为是能支持生命的“积木”或基本元素。但这并不是生命存在的证据。在2013年末和2014年初,科学家们还发现火星上的甲烷含量大幅飙升。在某些情况下,甲烷是微生物生命的一个指标。但在2016年,团队发现这并不是季节性事件。2014年12月,好奇号还首次明确鉴定了火星上的有机物。

好奇号的第二个任务目标是了解更多关于火星的环境。其辐射评估探测器每小时运行15分钟来测量地面及大气层的辐射。科学家尤其对测量“次生射线”或辐射感兴趣,它在大气层中击气体分子后可以产生较低能量的粒子。


(作者:罗辑/编译)
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