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马斯克:SpaceX就能打败中国航天

时间:2016年05月10日 信息来源:中关村在线 点击: 【字体:

北京时间5月6日13时21分,在推迟整整24小时之后,美国太空探索技术公司SpaceX的猎鹰9号火箭,在佛罗里达州卡纳维拉尔角航天发射场成 功发射日本的JCSAT-14通讯卫星,并再次测试一级火箭海上回收。JCSAT-14部署在离地面3.6万千米的地球同步静止轨道,这也是第一次从高轨 卫星发射任务回收一级火箭。


面对SpaceX一次比一次咄咄逼人的快速进步态势,中国航天界岂能无动于衷,继续轻视民营航天业的作用?国际航天业变局在即,中国航天应直面现实。


SpaceX总裁埃隆·马斯克为争取美国政府对民营航天业的支持,曾写过一封公开信“为什么我们可以打败中国航天”,以此表明决心。


的确,SpaceX一直以挑战者的姿态出现在国际航天界的舞台上,犹如混入沙丁鱼中的那条鲶鱼,搅活了外界眼中神秘的航天界,使得高高在上的太空探索事业成为投资界和媒体们的新宠儿。对于始终需要关注和经费支持的航天界,这未尝不是一件好事。


SpaceX总裁埃隆·马斯克


SpaceX近半年来捷报频传。2015年12月22日,首次实现一级火箭的陆上回收;2016年4月9日,首次实现海上回收。4月27日,马斯克在推特上宣布,将于2018年用重型猎鹰发射赤龙飞船登陆火星,而赤龙飞船正是龙飞船二代的火星版本。今年9月的国际宇航大会上,SpaceX将公布火星殖民的详尽计划。


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图1 马斯克的目标绝不仅仅是在商业发射市场赚几个钱,而是殖民火星的长远野心,这事由SpaceX来做比NASA的敏感性更低,所以美国政府也乐见其成。


与此同时,作为一家商业化运营的民营航天公司,SpaceX的技术经济优势开始凸显。5月1日,其对外公布了猎鹰9号火箭的标准报价为6200万美元,发射至近地轨道、地球同步轨道和火星轨道的最大载荷分别为22.8吨、8.3吨、4.02吨。重型猎鹰火箭的标准报价为9000万美元,发射至近地、同步和火星轨道的最大载荷分别为54.4吨、22.2吨、13.6吨。


换言之,发射至近地轨道的每公斤载荷只需要2700美元,发射至火星轨道的每公斤载荷也仅为6600美元。而且今年年底前,猎鹰9号火箭的起飞推力将达到 775.6吨,重型猎鹰火箭的起飞推力将达到2313.3吨,是目前所有火箭的两倍。“这是一个野兽”,马斯克这样评价猎鹰火箭。


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图2 SpaceX对外公布的猎鹰火箭发射服务报价单。该公司提供手续简洁、服务透明、价格低廉的商业发射服务,通过每次发射吸引全球关注,必将快速占领全球发射市场。


马斯克不是一个人在战斗,发展民营航天业甚至已经成为美国的国策。目前全美已有上千家商业航天企业。除SpaceX外,还有亚马逊总裁贝索斯投资的、致力于火箭重复回收和发展太空旅游和的蓝色起源公司,给国际空间站研制充气式太空舱的比格罗公司,开发利用小行星资源的行星资源公司等等。数家民营航天企业已经盯上了利润丰厚的商业卫星发射市场。在特定的航天细分市场,大大小小的商业航天企业各自握有核心技术,具备了自我发展的盈利模式。


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  图3 亚马逊总裁贝索斯领导的蓝色起源公司正在研发重型火箭,目标直指太空旅游的商业化,甚至将贝索斯自己送入太空。


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  图4 美国旅馆业大亨罗伯特比格罗领导的比格罗航天公司研制了首个试验性充气式太空舱,并已成功对接国际空间站,未来将为游客提供“太空旅店”,服务于全球太空商业活动和科学研究。


即将卸任的美国总统奥巴马近日在接受《大众科学》专访时说:在太空探索方面我的愿景是,宇航员能到太阳系内旅行,不仅探访而且要留在那里。如果要为人类建立一个可持续的生存空间,我们需要一个蓬勃发展的民营航天业。美国国家航空航天局的作用非常重要,但发展民营航天业并非要取代NASA,而是对NASA杰出工作的补充。当民营航天业接手原本NASA承担的给国际空间站运货和载人的工作后,NASA将专注于其他更具挑战性的探索任务,如载人登陆火星或探测太阳 系其他区域。


为解决目前的问题,SpaceX与NASA合作开创了人类太空探索的一种新模式。以龙飞船和火星探测为例,早在2011年,NASA就与SpaceX成立联合团队开展龙飞船登陆火星的论证报告。2014年12月,双方签订了商业航天能力合作协议,在赤龙飞船登陆火星的任务中,NASA并不投入任何资金,但将免费提供一切可能的技术支持,包括通信、遥测、导航、轨道设计、进入火星大气的气动力学数据库、硬件咨询等服务。作为交换,SpaceX将向NASA提供未来载人火星任务所需的探测数据和工程经验。这种“民营航天企业” “政府航天机构”的合作模式,为加快人类太空探索事业提供了一条有效途径,将加快发展进度,降低任务成本,分担技术风险。


中国航天事业经过六十多年的发展,成绩辉煌,举世公认。但几乎所有的技术、人才和政府投资都在两大航天科技集团,民营航天要发展一无技术、二无人才、三无资金,也没有相关的扶持政策,少数几家试水者面对重重壁垒找不到入门之道。民间投资虽然看到了这片有很大发展潜力的领域,但面对现状也不敢贸然进入。


然而,最残酷的竞争从来都不是贴身肉搏,而是游戏规则和竞争对手的改变。马斯克挑战中国航天界的底气并非源自他目前掌握的先进技术,更多源自SpaceX拥有流水线式的生产模式、互联网式的商业化模式、以及强大的创新和创造能力所带来的比较优势。美国民营航天业的崛起也不是朝夕之间实现的,而是经过奥巴马两 届任期内对NASA的不断“敲打”和政策扶持,要求政府航天机构向民营航天业输出技术、人才、资金,才一步步发展壮大。


2016年4月24日首个中国航天日前夕,国防科工局宣布我国将于2020年发射火星探测器。而仅仅几天后的4月27日,SpaceX就宣布将于2018年实现赤龙飞船登陆火星。这一事件对中国航天界的警示信号已经十分明显。


发展航天事业是大国行为,小国基本不会独立发展航天事业。但几乎所有的国家都有发展航天的需求,都希望有自己的卫星、航天器甚至宇航员,一些大公司也希望能 利用航天技术进行产业升级和全球布局。所以毫无疑问,航天产业未来将是一个开放的全球市场。在这样一个全球化竞争的航天市场里,中国航天界的竞争对手已经不再是NASA,而是体制更加灵活、价格更具优势、具备一定规模的美国民营航天业。一旦我们的竞争对手不再是政府投资主导的航天机构,中国航天界在全球航天业的市场竞争中如何构建我们的核心竞争力?


(作者:佚名)
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