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俄罗斯商业航天20年 昔日“半壁江山”辉煌难再现

时间:2016年05月05日 信息来源:微航天 点击: 【字体:

近日,据俄罗斯媒体报道,1996年4月9日,俄罗斯用质子-K火箭将欧洲卫星公司的阿斯特拉-1F通信卫星成功发射升空。光阴流转,质子号火箭已经迎来商业发射20周年,而俄罗斯的商业航天发射也走到一个转折点。那么,俄罗斯近20年的商业航天发射如何?对于未来又将呈现怎样的发展趋势?


多种商业火箭齐头并进

质子号火箭是俄罗斯商业航天发射的中流砥柱


苏联作为世界上第一个把人造卫星和航天员送入太空的国家,其研制的“联盟号”、“质子号”、“天顶号”等一系列大型运载火箭也可圈可点。


苏联解体后,为了解决资金不足的问题,俄罗斯开始大规模进入世界商业航天发射市场,凭借苏联时期的火箭遗产很快占据了国际商业发射服务市场的半壁江山。其中,质子号火箭便是俄罗斯参与商业发射竞争的中流砥柱。


图为质子号运载火箭


商用的质子号火箭分为“质子K”和1999年服役的“质子M”等型号,质子M火箭主要从哈萨克斯坦的拜科努尔发射场发射,可将7吨重的地球同步转移轨道卫星送入太空。


另外,质子号火箭近些年之所以比较受欢迎,其价格是重要原因之一。据俄罗斯媒体报道,质子号运载火箭的价格在7000万美元以内,而4年之前该类合同价值约1亿美元,比欧洲阿里安公司的阿里安5火箭便宜很多,国际发射服务公司凭借物美价廉的质子号火箭很快成为世界上最大的航天发射服务提供商之一。


另外,俄罗斯为了进一步占领国际商业发射市场,还将天顶号火箭和联盟号火箭以及第聂伯号火箭等运力更小的火箭投入商业竞争,承揽了国际商业发射市场的过半份额,俄罗斯公司也在商业发射中获得了丰厚的利润。


多方竞争 优势降低

苏联解体致使俄罗斯航天工业元气大伤


虽然,俄罗斯商业航天发射前景一片光明,但这种成功的光明目前却出现了逐渐动摇的迹象。


这些年俄罗斯运载火箭之所以备受商业用户青睐,除了价格因素,更多的是源自苏联时期研制的运载火箭和大量发射积累的足够可靠性。


在1991年苏联解体后,俄罗斯经济严重衰退,无力投资研制新一代运载火箭,致使航天工业元气大伤。1996年,阿里安5火箭和日本的H-2火箭都开始投入使用,美国的宇宙神5火箭和德尔塔4火箭也在2000年左右投入现役。


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 图为日本H-2A运载火箭


而俄罗斯新一代安加拉运载火箭的研制历时20年之久,直到2014年才实现首次发射,其进度远落后于美国研制的运载火箭、欧洲的阿里安5火箭和日本H-2/2A火箭。 


虽然,美欧研制的新一代运载火箭在技术和性能上更优越,但成本都高于质子号火箭和联盟号火箭,这也是近些年欧洲阿里安公司引进俄罗斯联盟号火箭,在法属圭亚那的库鲁发射场发射航天器的重要原因。


很难再现昔日辉煌

靠吃苏联老本,很难继续与美欧火箭竞争


近年来,随着更先进的火箭技术和越来越注重低成本的商业航天,很多私人公司都加入到这一行列中,其中,美国太空探索技术公司通过对先进技术的优化组合和更优化的组织管理,研制出了发射价格低廉的猎鹰-9号火箭,投入到国际商业航天发射市场,占据了一席之地。


同时,随着美、日、印等国家都在竞相研制新型运载火箭,其发射成本也在逐渐减低的情况下,苏联时期巨额投资研制的运载火箭将慢慢老去,成本优势也将逐渐降低。  


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图为猎鹰-9火箭


更糟糕的是在2014年乌克兰危机后,美欧对俄罗斯进行制裁,极大地影响了俄罗斯竞争新商业发射订单的业绩,在经济和政治的压力下,俄罗斯商业航天发射不可避免地面对寒冬。


当然,并不是说俄罗斯就会完全失去商业发射市场,目前俄罗斯的火箭在国际商业发射市场上仍有不小的份额。最近俄罗斯航天局与阿里安公司和Oneweb卫星互联网公司签订合同,从法属圭那亚的库鲁发射场和哈萨克斯坦的拜科努尔发射场进行21次联盟号火箭的发射任务,总计发射672颗Oneweb卫星。


不过,国际航天界认为俄罗斯的运载火箭在未来不可能在商业发射市场上回到昔日的繁荣。


(作者:张雪松)
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