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太阳系下一个瞩目焦点:木星

时间:2016年05月04日 信息来源:中国科技网 点击: 【字体:

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中国科技网5月4日报道 我们最近总是谈论冥王星、土星或火星。但好像没什么人再去讨论有关木星的话题。为什么会这样?我想说的是,要知道它可是太阳系中最大的行星。318倍于地球的质量,这可是非常重要的,怎么能被人遗忘呢,对吧?难道不是吗?


木星是太阳系中最重要的地方之一。而且它让人记忆深刻:比地球强大的多的古气旋风暴,一个让你觉得无法想象的强大磁层圈。


拜访木星最让人信服的理由之一,就是因为它的卫星,木卫二、木卫四和木卫三都可能在冰壳之下存在大型的液态水海洋。而且,正如你可能了解的,在地球上,哪里有液态水,哪里就会有生命存在。


因此,在整个太阳系中,木星的冰卫星是最有可能存在生命的地方。


当我在2016年初录制视频时,木星和它的卫星上没有任何航天器。实际上,那里已经冷清多年了。上一次宇宙飞船拜访木星是2007年NASA的新视野号。火星被轨道器和火星车频繁造访,我们也刚刚靠近了冥王星给它拍摄了照片!但是,我们在近10年的时间里都没有近距离地观测木星了。这到底是为什么?


部分原因是木星实在住的太远了,需要很长时间才能到达目的地。


第一个从地球到木星的太空船是美国航空航天局的先驱者10号。它于1972年3月3日发射,并于1973年12月3日到达。飞行时间总计640天。


但是先驱者10号只是在探索外太阳系的时候顺路飞掠了木星,没有真正停留。它在距离行星13万公里以内的距离,为木星拍摄了首个特写照片,然后就继续深入太空进行其持续11年的飞行,直到与美国航天局失去联络。


先驱者11号一年前发射,在一年之后到达。在这606天的旅程中,它做了更加近距离的飞掠,到达了距离木星2万1千公里的地方,而且还访问了土星。


继任者是旅行者号探测器。旅行者1号只花了546天时间,于1979年3月5日到达木星,旅行者2号用时688天。


所以,如果你也打算做这样一次旅行,那么你需要花550-650天的时间在路上。


但是,如果你想要放慢速度,进入木星轨道,围绕它运转,你就要花更长的时间在旅途上。目前,唯一一个曾经在木星周围徘徊的飞行器是美国宇航局的伽利略号宇宙飞船,它发射于1989年10月18日。


它没有采用直接飞向木星的路径,伽利略号在其轨道上一次飞掠过金星,两次飞掠过地球,利用天体的引力获得助推力来加快速度,最后到达木星的时间是1995年12月8日,共花费2242天。


为什么伽利略号花费的时间比别的航天器都长呢?这是因为当你接近木星的时候,你需要行进的足够缓慢,你才能真正进入这个行星的轨道并围绕其运转,而不是从它身边加速飞过。


现在,经过长期的对木星的外围侦查,我们将有另一个宇宙飞船到达这个巨大行星并进入它的轨道。2011年8月5日,朱诺号木星探测器开始踏上远征木星之旅,它一直在内太阳系中繁忙,忙于积累速度来完成木星之旅。


它在2013年重新返回了地球,如果一切顺利,那么朱诺号将于2016年7月4日进入木星系统。总飞行时间1795天。


我们就再一次有了一个航天器,能够观察木星和它的卫星。


这仅仅是个开始。我们还有多个针对木星的任务正在计划中。欧洲航天局将在2022年发射木星冰卫星任务(Jupiter Icy Moons Mission),这次任务将用时8年,航天器于2030年达到木星。


美国宇航局的木卫二多飞掠任务(Europa Multiple-Flyby Mission)(编者注:之前被称作Europa Clipper)可能会在相同的时间表内发射航天器,并围绕木卫二运转。它可能无法探测到冰面下的任何生命,但是它会准确地弄清这个星球上海洋开始的地方。


那么,到木星需要多长时间?600天左右,如果你只想做一次飞掠而不是在它周围徘徊的话,或约2000天,如果你想真正进入木星轨道。


(作者:张微 编译)
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