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NASA削减火星登陆技术工作所需资金

时间:2016年05月04日 信息来源:中国载人航天工程网 点击: 【字体:

据美国航天新闻网4月27日报道,日前,为应对太空技术项目预算减少和取消该项目中卫星服务资金的需求,美国国家航空航天局(NASA)将对火星登陆技术验证项目的资金削减约85%。


在4月26日国家航空航天工程董事会和太空研究董事会联席会上,NASA副助理局长詹姆斯·路透(James Reuter)表示,低密度超音速减速器(LDSD)项目将只能得到为2016年最初申报预算的2000万美元的一小部分。他表示,此次削减是由于去年12月完成的2016财年挪用法案所要求。NASA的太空技术研究得到了6.865亿美元,比2015年增加了9000万美元。但是,国会将RESTORE-L卫星服务从NASA太空服务预算中转移到太空技术中,限制NASA支出1.33亿美元,这相当于全部太空技术预算的近20%。


路透表示,这导致NASA不得不从其他太空技术项目里削减4000万美元。遭遇削减的包括LDSD和一个研究航天发射系统(SLS)火箭上面级复合材料结构的项目,以及几个较小的“改变游戏规则”的技术方案。


LDSD项目研究的是使用可充气减速器和高级降落伞来使飞船进入火星这样的行星大气时减速。在两次测试中,一个气球携带LDSD至上层大气中,其火箭发动机点火并将其加速至3.5个马赫数。LDSD在释放降落伞后再释放可充气减速器,以使其减速到亚音速。然而,两次LDSD的测试飞行都没能成功验证该技术。在两次飞行中,可充气减速器看上去都能够正常工作工作。但在2014年6月的测试中,降落伞没有完全打开。一年后的另一次测试中,降落伞打开了,但顶部却撕裂了。

路透表示,在消减项目资金时,NASA并未决定是否对第三次LDSD测试提供资金。太空技术项目现在计划与科学项目一起开展研究,以便深入理解降落伞在这些环境条件下展开的动态特性。他表示,NASA未来或许会撇开预算问题,继续进行这类研究,而目前的可能性不大。该研究最初资金为2000万美元,但现在仅为300万美元。


路透还警告说,NASA太空技术项目还将面临2017年的预算减少。NASA为该项目申报了8.267亿美元,但参议院4月21日的支出法案只批准了6.865亿美元,与2016年持平。该法案在RESTORE-L卫星上批准了1.3亿美元,比申报的翻了一倍。如果预算保持在参议院法案的水平,将更加限制NASA的太空技术工作,如4月19日授予洛克达因公司太阳能电推工作等其他大型项目。


(作者:王保成 编译)
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