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RD-180,美国“爱恨交加”!

时间:2016年02月25日 信息来源:新华网 点击: 【字体:

  RD-180发动机由俄罗斯动力机器公司制造。


新华网北京2月25日电 自美俄因乌克兰问题交恶以来,两国在太空领域的合作也不可避免地出现一些杂音。美国国会参议院军事委员会主席约翰·麦凯恩先前表示,五角大楼使用俄制RD-180火箭发动机不仅让普京的核心集团获得巨大财富,还危及美国的国家安全。


对此,美国国防部负责采购、科技与后勤的副部长弗兰克·肯德尔23日说,美国对俄罗斯的制裁并没有禁止使用RD-180火箭发动机,来发射美国军事和间谍卫星。


业内人士认为,虽然美俄“太空婚姻”受到政治因素的左右,但总体而言,双方航天业合作共生性较强,最多就是“闹闹别扭”,“离婚”恐怕不大可能。


【“太空婚姻”】

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美国主力运载火箭“宇宙神5”第一级发动机使用的是俄制RD-180发动机。


美国航天局50余年的航天历史中,把项目“外包”给私企一直是其重要组成部分。美国航天局认为,将地球低轨道航天项目“外包”可获得“物美价廉”的服务,有助于集中精力实施载人登陆火星等更加庞大的深空任务。


早在20世纪80年代,美国政府就规划扶持美国企业进入常规航天领域。美国火箭或飞船的设计和建造基本由波音公司、洛克希德-马丁公司等商业承包商负责。


1995年以来,美国军方一直使用“宇宙神5”型运载火箭把美国空军和其他部门的卫星送入太空。该运载火箭由洛克希德-马丁公司研制,火箭的第一级发动机为俄制RD-180,原因在于其可靠性高、性价比优、有大批量生产经验。


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  RD-180,俄罗斯航天工业的“绝活”。


熟悉美国航天工业的业内人士告诉新华社记者,由俄罗斯动力机器公司制造的RD—180是双燃烧室发动机,以煤油和液氧为推进剂,牵引力超过400吨。


美俄太空合作还包括国际空间站等多个项目。自美国航天飞机2011年退役后,美国运送宇航员往返空间站只能依靠俄“联盟号”飞船,双方签署的合同至2017年。


此外,美国不少商业卫星通过俄罗斯火箭发射。俄罗斯使用最多的“质子-M”大型运载火箭目前已成功发射100多次,其中半数以上运载的是美国卫星。


【杂音显现】

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  美国国会参议院军事委员会主席麦凯恩。(图片来源:新华/美联)


但美俄太空合作,特别是RD—180火箭发动机的采购合同,时常受到非技术因素的干扰。美国国内鹰派人士认为,使用俄罗斯制造的火箭发动机不仅影响美国火箭工业发展,还可能使美国在政治、军事上受制于俄罗斯。


自乌克兰危机爆发以来,美国和欧盟以俄罗斯“干预”乌克兰局势为由,对俄实施了数轮制裁。俄罗斯政府多名官员遭遇签证禁令及资产冻结,其中包括主管军工、航天、科技等领域的副总理德米特里·罗戈津。


美国国会参议院军事委员会主席麦凯恩1月底表示,罗戈津等美国制裁对象可能凭借自身在俄罗斯航天和国防工业的地位,通过RD-180销售合同直接获益。


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  国际空间站。(2010年6月拍摄)


对此,肯德尔23日回应说,国防部与财政部正在重审RD-180采购方案,现阶段看来这一项目与制裁没有冲突。


再看美俄在国际空间站的合作。美国每向国际空间站运送一名宇航员,需向俄罗斯支付近7100万美元的“船票”。2015年4月,美国航天局因乌克兰危机而率先暂停与俄罗斯方面“绝大多数”合作和联系,包括双边会谈、官员互访等,但国际空间站除外。


罗戈津同年5月回应称,俄罗斯将拒绝美国此前所提2020年后继续维持国际空间站运行的提议,特定情况下还可能停止向美国销售RD-180等火箭发动机。


【难说分手】

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  休斯敦航天中心展示美国航天成就:2011年,航天飞机完成使命,退役。(图片来源:新华/美联)


美俄关系2014年因乌克兰危机恶化后,美国国会曾立法禁止五角大楼2019年后使用RD-180火箭发动机,但2015年年底取消了这一禁令。


美国空军部长德博拉·詹姆斯今年1月说,美国不再使用俄制火箭发动机的实际难度远比表面上看到的要大。


美国2014年以来投入大量资金自主研发火箭发动机。军方就此进行的评估预计,研发过程需耗时5至7年。


当前,美国火箭发射市场由RD-180的采购方、波音公司和洛克希德-马丁公司组成的联合发射联盟把控,其份额达到70%。正是由于联合发射联盟和美国军方的努力,美国国会在2016年度开支法案中增加一项条款,取消了发射合同竞标中对发动机原产地的限制。


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  制裁不涉及RD-180。


虽然美俄矛盾不断,但业内人士指出,总体来看美俄太空合作前景还是“乐观大于悲观”,肯德尔关于“制裁不涉及RD-180”的表态就能充分说明这一点。


这名业内人士说,即使在冷战巅峰时期,美俄太空合作也没有因为两国关系恶化而明显削弱,双方都为对方留有余地。这是因为两国在技术、产品配套和产业合作上存在“共生性”。


美国国务院也曾就美俄太空合作发表言论称,美俄在航天项目方面有着长期合作,美方希望这种合作继续下去。


业内人士指出,种种迹象表明,美俄“太空婚姻”不大可能破裂,双方可能就乌克兰危机“打打嘴仗”,真“离婚”恐怕不太可能。


(作者:郑昊宁)
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