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NASA公布火星新发现:太阳风蚕食大气和水

时间:2015年11月06日 信息来源:中国新闻网 点击: 【字体:

左图:没有磁场的保护,火星大气层不断被太阳风剥离;右图:拥有全球性磁场的地球偏离太阳风高能带电粒子流,保护了地球大气。


中新社休斯敦11月5日电 继在火星上发现液态水存在证据后,美国宇航局(NASA)5日再次宣布有关火星探测的关键性发现:由于火星没有磁场保护,使得太阳风将大气吹散,从而造成目前火星气候寒冷干燥。这项发现有助于研究火星演化史和其他星球环境的变化。

美国宇航局5日发布了“火星大气与挥发演化探测器”(MAVEN)入轨后的第一项数据分析研究结果。该探测器旨在对火星大气成分与演化历史进行考察,于去年9月进入火星轨道,一直在收集相关数据。

对MAVEN探测器初步数据的分析,揭示了火星大气粒子在太阳风作用下发生大量丢失的重要证据,并估算了火星大气的丢失速率与散逸路径。数据表明在遥远的过去,火星曾经拥有浓密的大气层,但由于缺乏磁场保护,在太阳风作用下逐渐丢失,火星海洋也由此蒸发。

直至目前,火星仍然每秒丢失大约100克左右的大气物质,而当太阳发生强烈爆发,如日冕物质抛射(CME)现象时,火星大气成分的丢失速率则会升高10至20倍。

NASA表示,类似的过程同样也发生在地球上,但因为地球强大的磁场屏蔽了太阳粒子,减缓了地球大气腐蚀,防止其对气候造成显著影响。

事实上,科学家现在确信,火星曾经是温暖和潮湿的,NASA9月刚刚宣布,研究人员在火星表面发现了有液态水活动的“强有力”证据,这是生命生存的关键因素,但如今这个星球却寒冷而干燥。

MAVEN研究人员黑勒卡斯(Jasper Halekas)表示:“火星没有地球上这样的全球性磁场,它的上层大气完全暴露在太阳风之下。这样一来,太阳风可以与火星高层大气相互作用,并使其剥离而被吹入太空。”数十亿年来,太阳风对火星大气的蚕食,对这颗红色星球气候的改变起到了关键作用。如今,火星大气比地球大气稀薄约100倍,96%的成分是二氧化碳。

MAVEN的探测结果揭示了火星逐渐走向荒芜的过程,首次让人类获得了火星大气丢失速率的实测数据,进而揭示其演化历史。NASA表示,研究火星历史将有助于未来进一步探索甚至登陆这颗红色星球,并可借鉴于地球等其他星球的环境演化研究。


(作者:王欢)
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