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独家:美国有望与印度合作开展深空探索

时间:2015年10月12日 信息来源:本站原创 点击: 【字体:


 

航天界发生了不可思议的事:美印竟要合作探索太空未知前沿。

金星、火星、小行星都是印度将要探索的宏大目标。印度空间研究组织(ISRO) 目前正在实施一个新行星探索计划。有迹象表明,美印可能在这一领域展开合作。

按照ISRO自己的计划,未来几年前往火星的另外一次任务正在计划中此外,飞掠小行星也是可能的。还有一颗名为“Aditya”(印度吠陀神话中的天空神一族)的小卫星将持续观测太阳的活动变化。

美国驻印度大使理查德·威尔玛(Richard Verma)对印度理工学院学生的讲话令人吃惊:“我们期待NASA和ISRO在火星及其他深空探测项目上进行富有开创性的工作。”

直到2005年,ISRO还笼罩在技术否定和制裁的阴影下。不过十年,烟消雾散关系破冰,美印如今竟要手牵手飞向“人类未曾踏足的地方”

美国航天机构“新视野”号项目的目标是冥王星,印度航天机构也设定了探索太阳系边界的目标。ISRO的愿望清单上便有一个技术示范项目亦或是飞往外太阳系的航行。

ISRO现任主席克兰·库马尔在“曼加里安”火星探测器项目的成功中扮演了关键角色,他透露:“对于下个行星探测项目,我们还在寻找机会,是重复火星任务,还是探索金星,还是探索小行星,还没有定论。”

鉴于印度已经探索过火星,金星有可能成为下一个目标。金星临近地球,顺利的话几年后印度火箭将升空飞往太阳系内部。

迄今唯有俄罗斯、美国、欧洲航天局(ESA成功访过金星。日本2010年尝试过,但以失败告终。不知印度能否书写世界历史成为首个问鼎金星的亚洲国家,再现“曼加里安”作为亚洲首个成功到达火星的探测器这一历史时刻。

金星被地球的双胞胎,但人类对这个类地行星知之甚少。这颗星球大小和地球相仿,却有稠密的、几乎全是二氧化碳的大气层,它离太阳更近,表面温度平均达到460摄氏度。

ISRO及其科学任务委员会前任主席U.R.Rao很久以前就表达过印度应尽快探索金星的意愿

专家深信如果二氧化碳气体继续有增无减、气候不断变化、大气层中的二氧化碳持续累积的话,某种程度上,金星就是地球的未来。

库马尔说,关于金星还有很多事情亟待了解,如金星大气层为何朝相反方向旋转等

未来一些行星探索任务需要更大的运载火箭,对此,库马尔表示,印度本土制造、配备低温发动机的地球同步轨道卫星运载火箭(GSLV Mk-II)因其优越性能可能成为首选的运载工具。这款火箭近50米高,重414吨,能将2500公斤重的卫星发射升空,进行星际飞行。

印度已在若干行星际任务上取得巨大成功,最近一次是2014年“曼加里安”火星探测器顺利到达火星轨道,持续不断地将科研数据传回印度。

火箭轨道探测器(MOM)采用极轨卫星运载火箭PSLV发射,库马尔说:“我们已经展示了用最小型PSLV运载火箭前往火星的综合能力。”

因而,使用搭有更多科学仪器的卫星再进行一次火星任务极有可能库马尔说,下个任务将由科学驱动。

最近一份ISRO向政府提交的文件征集了旗下科学家和工程师们的想法,文件名为:“计划2018年择机发射火星轨道器和着陆器的倡议——科研有效载荷确定”

“曼加里安”二号火星探测器可以探测火星表面形态、地势、矿物质以及大气层。库马尔说关于下次火星任务还没做出最终决定,也没敲定日期。但他确定探测器二号和进行技术验证的一号不同,将是一次科任务。

印度目前已计划2018年使用包括轨道器、着陆器、月球在内的月船二号(Chandrayaan-2)再次探访月球。这一花费50亿卢比(约合7600万美元)项目已在班加罗尔开工,发射任务将由GSLV Mk-II执行。ISRO认为,通过对月船一号成像、矿物、化学设备的改进,月船二号项目将增进我们对月球形成及演化的了解,此外,轨道器上还会安装α及中子光谱仪,用以研究包括太阳风相互作用在内的月球辐射环境。

除了月船二号,ISRO还寻求从月球极地区域采样返回并可能建立月球观测台的方案

此外,ISRO在计划中列了小行星遥感轨道器和彗星飞掠项目从科学角度了解小行星和彗星的演化太阳系早期进程小行星和陨石的关联小行星和彗星物质的物理化学性质等。

印度也在寻求探访小行星,因此极有可能与NASA在其试图重新定向甚或捕获一颗小行星的计划上合作。印度通过迄今为止最便宜的45亿卢比(约合7300万美元)花费完成了火星探测器项目,证明了自己花小钱办大事的能力,这种能力将吸引NASA与其合作。

如果双赢合作能够实现,那么最大赢家将会是深空探测科学。


 


(作者:张翔)
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