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美宇航局计划派无人机探索月球

时间:2015年08月06日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

[摘要]无人机将采用氧气或者水蒸汽喷射的方式,使无人机在月球空中飞行移动。

美国宇航局工程师正在研制一款无人机,能够盘旋在火星、月球和其它小行星表面上空,用于勘测未来宇航员着陆的庇护地点,同时还可以勘测该星球可利用资源。

腾讯太空讯 据国外媒体报道,目前,美国宇航局工程师正在研制一种无人机,它能够在月球表面熔岩洞和死火山上空执行勘测任务。

这种无人机可以盘旋飞行在月球表面上空,帮助科学家勘测未来殖民基地使用的月球水资源和矿物质。他们希望无人机能够自动探索月球表面的熔岩洞,它未来可作为宇航员的庇护地点。

月球表面没有空气帮助飞行器保持悬浮,无法像地面机械直升机使用的转子作为驱动,因此无人机必须采取其它方式悬浮在空中,目前该无人机将采用氧气或者水蒸汽喷射的方式,使无人机在月球空中飞行移动。美国宇航局表示,希望类似的无人机可用于搜寻火星表面资源,甚至在小行星表面执行勘测任务。

无人机具有较大的优势,可帮助科学家探索更广阔的区域,抵达月球机械车难以抵达的地点。资深技术专家罗伯特-米勒(Robert Mueller)带领一支研究小组在肯尼迪太空中心从事这项研究工作,他说:“如果将未来人类生存基地建造在熔岩洞,那么宇航员将更加安全,能够避开放射线辐射、极端气候、微型陨石的伤害。”

这款无人机被命名为“极端接近飞行器(EAFs)”,它被设计抵达空气稀薄的低引力环境。例如:火星大气层比地球稀薄100倍,像四轴飞行器的无人机需要更大的转子才能保持空中悬浮飞行。

无人机在地球轨道之外飞行需要独立导航,因为通讯延迟时间过长,会导致其无法远程飞行。火星、月球或者小行星没有任何GPS信号,工程师正在设计这款无人机识别地形和陆标,便于其自主导航飞行。

美国宇航局希望使用无人机侦察勘测,使用工具采集土壤或者冰水样本。工程师指出,这款无人机以一个大型机械登陆车作为基站,可以返回进行电池充电和补充推进剂。米勒说:“从一定意义上讲,这是一种外星勘探机器人,未来可实现的是利用火星或者某颗小行星资源勘测可利用资源所在位置。它们可以抵达登陆车难以进入的永久阴暗区域,此外,一些陨坑壁十分陡峭,呈30度,登陆车无法攀爬,未来这款无人机将有用武之地。”


(作者:悠悠/编译)
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