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独家:欧洲航天局为“阿里安”6火箭和“织女星”火箭合同铺路

时间:2015年07月22日 信息来源:中国太空网 点击: 【字体:

ESA的织女星火箭

(中国太空网讯) 巴黎2015年7月17日报道  欧洲航天局(ESA)于7月16日批准了近42亿欧元的合同,内容涉及欧洲下一代“阿里安”6火箭的设计制造、发射基地建设以及“织女星”小卫星运载火箭的升级版。

为满足ESA及业界设定的截止日期——尽管多数人认为无法满足——但ESA工业政策委员会批准了ESA发射器理事会与“阿里安”6火箭的设计制造者空客赛风火箭发射器合资公司的联合提案。

将于8月签署的合同具有32.15亿欧元的初始价值,其中4亿欧元将由空客赛风公司及其业内团队自行融资。

另有20亿欧元将根据ESA与空客赛风公司的联合评估进行修正,这部分工作至少目前并未在合同中提及。ESA和工业界对合同达成共识令“阿里安”6火箭于2020年、或2019年后期首发一事增加了可信度。

法国航天局(CNES)是“阿里安”6火箭地面基础设施的主承包商,位于南美洲东北海岸法属圭亚那的一块处女地正在拓土开荒。预计CNES这一部分合同价值约6亿欧元。

ESA发射器主管盖莱·维特斯表示,CNES的工作可能会进行微调,因为“阿里安”6火箭项目打破了欧洲传统,该火箭几乎可以肯定将进行水平组装而不是垂直组装。水平组装可能会增加“阿里安”6火箭装配的投资,但会大幅降低火箭制造发射的成本。

这就是空客赛风公司对转至水平组装如此热衷的一个原因。当ESA不再像对“阿里安”5火箭一样为“阿里安”6火箭提供年度价格补贴后,空客赛风公司必须靠“阿里安”6火箭获得盈利。

第三个合同涉及“织女星”火箭的升级,这一价值3.7亿欧元的合同与意大利ELV SpA公司——意大利Avio集团和意大利航天局成立的合资企业——旗下的“织女星”火箭团队签署。总部位于意大利科莱费罗的Avio集团是织女星项目的主承包商。升级版“织女星”火箭命名为“织女星-C”,有望于2018年首发。

“织女星”合同价格中约有2.25亿欧元用于织女星火箭第一级P120固体助推器的研发。作为欧洲政府和行业机构希望压低发射成本的协同效应之一,“织女星”火箭第一级将用作“阿里安”6火箭的捆绑式助推器。

欧洲航天局局长约翰 - 迪特里希·韦尔纳在7月14日的采访中表示,“阿里安”6火箭的研发采用了新方式,其设计制造由工业界主导,至于如何实现ESA地理回报原则(指ESA应保证一国投入的90%以工业合同的形式回报到该国领土内)的具体细节尚无定论。

地理回报这一原则用于保证各国工业界能够按照政府投资比例取得合同回报。仅法国和德国就为“阿里安”6火箭项目提供了75%的投资,这使得地理回报实行起来多少简单了些。

但维特斯说,空客赛风公司与分包商之间尚无确切条款,这意味着部分二级、三级分包商的角色定位及他们如何让政府感觉物有所值还不清楚。

维特斯说:“各国政府在卢森堡时已经对‘阿里安’6火箭项目、地面设施项目和‘织女星’火箭升级项目的合同总价达成了共识[2014年12月ESA成员国政府会议],我们将于2016年的一个节点对承接项目的实施情况进行审查。”

ESA成员国政府曾要求审查以确保各项目、特别是‘阿里安’6火箭项目按照计划按部就班进行,这一要求得到了空客赛风公司的同意。该公司提出的固定价格合同已达到预算上限,因此火箭开始运营并在2020年首发后不会得到政府补贴。

和目前使用的“阿里安”5火箭相比,发射较重的通信卫星时能减少一半的发射成本,并能够应对SpaceX公司等同行带来的竞争——这是“阿里安”6火箭的首要任务。


(作者:张翔译自《空间新闻》)
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