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独家:小行星矿业公司的第一颗卫星从国际空间站部署

时间:2015年07月21日 信息来源:中国太空网 点击: 【字体:

A3R立方星和Centennial-1立方星(较短的一颗)从国际空间站的NanoRacks卫星部署装置部署

(中国太空网讯)716一颗3U立方星从国际空间站(ISS)上部署,该任务为期90天,旨在帮助一家有抱负的小行星矿业公司朝其从太空岩石提取资源的长期目标迈进。

位于华盛顿雷德蒙的行星资源公司在716举行的一个新闻发布会上称,Arkyd 3 Reflight (A3R)是其首颗在轨卫星,设计用于为将来发射到太阳系勘探矿产资源丰富的小行星的航天器测试航空电子设备、控制系统和软件。

SpaceX公司的龙飞船在4月的再补给任务中将A3R卫星运送到ISS。这颗立方星是Arkyd 3的第二次飞行。201410月,ATK轨道科学公司安塔瑞斯火箭运送天鹅座货运飞船飞往ISS时爆炸,所携带的Arkyd 3卫星不知所踪。

尽管行星资源公司由包括谷歌高管拉里·佩奇(Larry Page)埃里克·施密特(Eric Schmidt)这些富有的赞助人提供部分资金,但该私营公司也寻求公众支持。20137月,行星资源公司发起的Kickstarter项目筹资1500万美元。

行星资源公司通过提供将自拍照发送到一颗未来的Arkyd系列卫星上来吸引支持者。支持者的图像会在屏幕上显示并以地球为背景再次拍照。

713这一周利用ISS上的NanoRacks卫星部署装置部署了一批立方星,A3R其中一颗。位于休斯顿的NanoRacks公司正为旧金山的行星实验室发射14颗立方星,为博思艾伦(Booz Allen Hamilton)管理咨询公司发射一颗立方星。行星实验室的Dove卫星提供对地成像能力。Booz Allen公司的Centennial-1是一颗1U立方星,将跟踪美国空军用于测量其在新墨西哥州的地基望远镜的激光。

行星资源公司的下一颗卫星Arkyd-6计划在今年晚些时候发射。这颗6U立方星体形是A3R的两倍,将在A3R的工作基础上建造,用于测试姿态控制、电源以及通信系统。行星资源公司发言人Stacey Tearne在给《空间新闻》的一封电邮中说,Arkyd-6卫星也将进行自拍照系统的工程测试。

Tearne没有说人们何时能发送自拍照,但行星资源公司在2013年已经说过,Kickstarter项目的支持者们可把他们的自拍照发送到Arkyd太空望远镜。这架望远镜将作为后续小行星勘探车的原型航天器,但该望远镜目前尚无发射日期。


(作者:曲向芳/译自《空间新闻》)
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