资讯首页   焦点新闻   国内新闻    国际新闻   产经新闻    深度解读    技术前沿   航天政策法规     视频    

马斯克等为何热衷打造卫星互联网

时间:2015年07月21日 信息来源:国际太空 点击: 【字体:



前不久,埃隆·马斯克对外宣布,美国太空探索技术公司正在与WorldVu卫星公司商谈合作,研发能够向全球提供互联网接入服务的,由700颗卫星组成的低轨道星座,每颗卫星的质量大约为113kg。面对庞大的建造数量,双方正在考虑建造一家卫星工厂,以便将每颗卫星的造价控制在100万美元以下。

此前,谷歌公司在开展热气球和太阳能无人机项目之后,宣布将会支出30亿美元,用于建造能够向全球提供上网服务的卫星系统。由谷歌公司牵头,与汇丰银行、海外有线电视运营商“全球自由”共同组建了O3b公司。现在已有8颗地球同步轨道卫星在轨全面运行,其卫星星座最终将由180余颗质量在680kg的卫星组成。上述的WorldVu卫星公司,就是由谷歌公司这个卫星系统的原主管格雷格·维勒所创,他为WorldVu公司申请到了一部分轨道频谱的使用权。

后来,SpaceX公司与WorldVu公司的合作谈判并未成功。SpaceX公司得到谷歌公司超过10亿美元的融资,准备在西雅图建厂;而格雷格·维勒成立了一家新公司一网公司,准备建立由648颗卫星组成的低轨道星座。每个卫星的质量在129.3kg左右。卫星将会在距离地面约1207km的轨道上运行,通过简化组装生产的流程,每颗卫星的成本有望控制在35万美元左右。2015年1月,维珍银河与高通两家公司,决定领投一网公司。特别是维珍银河公司,准备在“太空船”火箭飞机的基础上,研制发射卫星成本很低的发射者-1。它能间隔3~4h发送1颗卫星,并可以从多个地点执行发射任务。最近,美欧的多家卫星制造商表示愿意为其制造卫星。

早在20世纪80-90年代,摩托罗拉公司提出并建成了以66颗卫星向全球提供通信服务的“铱”星系统。由于“铱”星系统是通过卫星之间的接力来实现全球通信的,而每部电话都可以与卫星进行相联,所以即便是偏远地区,“铱”星系统都能够实现通信。然而,这项总投资高达60亿美元的项目,却因运营成本太高,而不得不将一部手机定价为3000美元,话费为7美元/分钟,才勉强拥有20万的用户量。由于用户规模小,系统的平均成本难以下降,铱星公司最后宣告破产,并由美国国防部收购后改为军用。“铱”星系统的竞争对手“全球星”系统,则在其后也相继申请破产。当时,还有一家打算发射近1000颗卫星组建卫星互联网的Teledesic公司,也胎死腹中。


随着互联网的高速发展,运营商的网络建设速度已经开始成为整个行业的瓶颈。网络覆盖率低、资费高、通信质量不稳定等问题,已经直接威胁到几大互联网科技巨头的核心市场:无论是谷歌搜索还是苹果iPhone手机,或是“脸书”社交网络,均高度依赖高速互联网服务。为了推动网络基础设施的进步,这些企业开始谋求自行铺设电信网络,但在陆地上重新打造高水平的互联网,不仅投资巨大、建设周期漫长,而且许多国家不允许这些跨国企业铺设公众网络,根本不可能实现覆盖全球的、基于传统光缆和地面基站的统一电信网。因此,谷歌、苹果等公司必须寻找新的途径,而这些年来因为军方需求而迅速发展的卫星通信技术,就成为了最佳选择。

建设卫星互联网,遇到的最大困难仍然是成本问题。虽然低轨卫星的制造与发射费用正在逐年走低,但比起地面网络来说依旧昂贵。此外,卫星网络还有易受干扰、终端体积较大等固有缺陷。因此,美国是否能如愿建成全球卫星互联网,仍存在较大风险。

技术改变世界,设想当你的iPhone手机直接和卫星的WiFi相联时,你的生活将会发生怎样的改变?


 (本文为节选,全部内容请参阅《国际太空》杂志。)

(作者:黄志澄)
返回顶部