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从世外桃源到狼烟遍地 太空或成为一个全新的战场

时间:2015年07月09日 信息来源:中国科技网-科技日报 点击: 【字体:

近期,由新美国基金会研究员、军事学者皮特·辛格与《华尔街日报》前军事记者奥古斯特·柯尔联合著作的小说《魔鬼舰队:下一场世界大战》上市,全书描写当今两大强权爆发战争,海上、陆上与虚拟空间全面启动的惊悚情节,引起全球热烈讨论。美国有线电视新闻网(CNN)近日在报道中指出,尽管就目前而言,发生“星球大战”的可能性很低,但美国五角大楼刚刚公布的报告表明,这种可能性与日俱增。而且,如果世界大战爆发,那么,冲突很可能会在一个全新的战场——比如太空进行。


卫星技术发展日新月异


上一次世界大战结束于70年前的1945年,值得注意的是,也是在这一年,英国著名科幻小说家亚瑟·克拉克为《无线电世界》杂志写了一篇题为《地球外的转播》的文章,详细预言了可将广播和电视信号传播到全世界的地球同步卫星系统。克拉克后来因为《2001:太空漫游》一书而一跃成为全球最重要的科幻小说家,而他提出的卫星概念也在10年后成为现实,改变了科学、商业和通讯产业的面貌。


目前,太空中约有1100颗正在使用的卫星。不仅我们观看电视节目和电话通话要借助这些卫星,而且所有国家现代军事领域的中枢系统也离不开它们。


这些卫星包括让飞机、导弹和地面部队紧密相联的通讯卫星(美国军方80%的卫星通讯通过民用卫星传递),可监控地面、空中和海上任何风吹草动的间谍卫星,以及包括全球定位系统(GPS)在内的导航卫星。这些导航网络不仅能为卡车、坦克以及汽车提供导航服务,还能为导弹攻击目标提供导航,可精确到厘米。


新式武器研制引发担忧


问题在于,随着各国轨道能力的不断提升,加之有些国家和周边地区的关系日益紧张,正如美国《大众科学》杂志在今年的报道中所描述的,“太空领域的新冷战”正在形成。这意味着,一旦冷战演变为热战——无论是出于意外还是故意挑起,战场将不仅仅在地面和海上,还会在太空。


CNN在报道中指出,上周,美国国防部副部长罗伯特·沃克称,太空已从科幻小说的范畴演变成可以毫无恐惧地使用任何有用技术的“虚拟的避难所”,乃至“激烈争夺的军事行动领域,而这是我们过去无需考虑的”。


之所以有这样的担忧,是因为一些国家正在测试一系列武器,最有力的证明就是能从远方击落卫星的陆基远程导弹。CNN在报道中指出,美国和其他国家正在对此类导弹进行测试。除了远程导弹外,还有其他一些新奇的非动力学武器也值得我们忧虑。各国除了可以使用远程导弹摧毁卫星外,还可以利用网络技术攻击卫星软件。比如,美国国家航空航天局(NASA)和美国国家海洋和大气管理局的气候卫星系统都曾遭黑客的攻击。


另据俄罗斯《莫斯科共青团员报》网站6月报道,美国、俄罗斯等国正在进行的科研再现了科幻小说中的一些情节:例如,将冲向地球的小行星对准敌人的领土等。但更现实的研究则是为太空船安装常规或核电磁脉冲武器,从而破坏敌方的功能系统、指挥中心和计算机网络等等。美军目前正在研制此类太空脉冲武器。


这种武器可能不仅从地球上发射,还可以从太空发射。例如,2014年11月,俄罗斯朝太空发射了一颗神秘卫星“Object 2014-28E”。令人吃惊的是,该卫星脱离了运载火箭,通过导航向其他俄罗斯卫星行进,后来又回到了发射它的运载火箭上。


据美国全国广播公司(NBC)去年报道,有些人认为,俄罗斯此举是测试苏联在冷战期间研发的一种太空技术,此项技术使卫星能接近和观察其他卫星,甚至破坏或摧毁其他卫星,也就是说,这种卫星可能本身就是“卫星杀手”。


另外,太空系统本身也能装配武器,如冷战期间,有传言称,一颗苏联卫星安装了一门大炮,以备不时之需。另据报道,美国加州大学欧文分校的天文学家们试图在将于2017年送入国际空间站的太空望远镜上安装激光器。他们认为,这种激光器能用来破坏任何可能会给国际空间站带来威胁的太空垃圾。


太空战或许不可避免


这样造成的结果是,尽管太空本应是毫无冲突的世外桃源,但主要太空强国认为,如果国与国之间因为某事发生冲突,那么冲突很快就会扩大到太空。


美国空军太空司令部司令约翰·海顿说:“无论你喜欢与否,美国都必须为太空战做好准备。”


与其他军备竞赛中出现的情况一样,这种思维将进一步引发竞争。例如,五角大楼宣布,计划在今后的防务预算中,把拨付给太空战系统的费用增至50亿美元以上。另外,五角大楼本月还宣布,计划在未来6个月内成立一个操作中心,以应对俄罗斯等国对美国军方和政府卫星的攻击。


具有讽刺意味的是,这种太空冲突一旦爆发,地面战将回到“前电子时代”。这是因为我们的无人机、导弹乃至地面武器和部队都依赖卫星,如果发生太空战,那么它们都将不能按照我们所预定的方式作战了。


(作者:刘 霞)
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