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致敬哈勃望远镜25周年 十几年后可能坠入大气“死亡”

时间:2015年04月27日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

哈勃望远镜的团队希望2020年之后还能继续运行望远镜,毕竟美国宇航局最新的詹姆斯-韦伯望远镜要到2018年才能升空,造价达到88亿美元

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腾讯太空讯 据国外媒体报道,哈勃望远镜自1990年4月24日发射升空后已经在轨运行25年,但这个情况不会永远持续下去,哈勃望远镜总有一天要面临退役。在1993年,哈勃望远镜经历了一次重大维修,此后科学家通过它确认了宇宙加速膨胀的奥秘、发现潜伏在星系中央的超大质量黑洞等。这些科学家成果让我们改变了对宇宙的认识,在未来几年内,哈勃望远镜仍然会给我们带来更大的发现,至少能够运行到2020年,甚至更长的时间。将近30年的服役期归功于1993年和2009年时美国宇航局对哈勃望远镜进行的维修与维护,但我们仍然要为哈勃望远镜未来的命运做好准备。


哈勃望远镜由位于巴尔的摩的太空望远镜研究所控制,尽管目前哈勃望远镜是健康的,但美国宇航局和欧洲航天局正在设想哈勃望远镜可能出现的故障。目前哈勃拥有三个精确导星传感器,这些电子产品都是原装的,也已经工作25年之久。这些传感器保持着良好的状态,但随着辐射水平的影响,传感器功能也正在退化,因此传感器可能是较早出现问题的部件。


哈勃望远镜拥有四个反作用轮,目前一切都运作良好,我们只需要三个反作用轮一起工作就可确保精确指向。事实上美国宇航局的开普勒望远镜就遭遇了反作用轮的故障,最后不得不进入另一个任务,无法继续寻找系外行星了。一旦反作用轮故障,哈勃的寿命可能会极大缩短,它的命运也与开普勒望远镜类似。哈勃望远镜作为精密的超级机器,电脑问题也非常致密,目前所有星载仪器的状态都还不错,如果哪个出现了故障,那么哈勃望远镜就可能报废。


美国宇航局已经为哈勃望远镜延寿进行了多项工作,制定了一些应急预案,比如通信系统、姿态控制、陀螺仪、仪器仪表等,几乎能够想到的地方都进行了必要的升级或减少负荷。哈勃望远镜的团队希望2020年之后还能继续运行望远镜,毕竟美国宇航局最新的詹姆斯-韦伯望远镜要到2018年才能升空,造价达到88亿美元。哈勃望远镜的观测波段为可见光和紫外波段,而詹姆斯-韦伯望远镜为红外波段,因此两者还是有些不同。


对于哈勃望远镜可能的“死法”,美国宇航局认为可能采取坠入大气层的操作,溅落到太平洋上。不过也有方案认为可以提升轨道,他们哈勃进入更高的轨道运行。这个时间点可能在2028年左右,也可能到2030年代,当然科学家更希望哈勃望远镜能够继续服役,与韦伯望远镜联合观测宇宙。


(作者:罗辑/编译)
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