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“卡西尼”号正飞近土星 NASA公布土卫九照片

时间:2004年06月14日 信息来源:不详 点击: 【字体:
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卡西尼号为土卫九拍照

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卡西尼号探测器即将抵达土星展开全面研究


6月11日“卡西尼”号拍摄的土星卫星九的照片。

  经过7年多太空飞行,“卡西尼”号探测器完成35亿千米总航程,如今终于要抵达目标并对土星及其光环和卫星进行透彻观测研究。
  根据计划,“卡西尼”号将于7月1日进入土星轨道,此后“卡西尼”号随身携带的12个科研仪器将对土星本身、土星光环以及目前已探明的土星的31颗卫星展开研究。6月11日,“卡西尼”号将掠过土卫九(土星的第九颗卫星)并在2000千米的距离上为这颗卫星拍照。
  负责探测计划的科学家说,“卡西尼”号在进入土星轨道前“卡西尼”号将启动其主发动机达96分钟以降低飞行速度,这样做是为了不让土星重力场“捕获”它,从而使它成为一颗土星的人造卫星来展开对土星的研究一旦这一步骤失败,“卡西尼”号就会越过进入轨道的点。。此后,“卡西尼”号还要从土星外围的f光环与g光环之间穿过。在进行此穿越时,为了不让构成土星光环的微粒伤害到自己,“卡西尼”号还将启用随身携带的“盾牌”----盘形天线。紧接着“卡西尼”号将开始其多达76圈的环土星飞行。
  在计划要进行的为期四年的探测工作中,“卡西尼”号探测器面临的任务有:52次掠过七颗土星卫星,期间有45次要掠过土星最大的卫星----土卫六。在此期间,“卡西尼”号还将在距离土卫六表面仅950公里的高空对该卫星进行一次研究。在计划于2004年12月25日进行的这样一次穿越飞行中,“卡西尼”号所携带的微型探测器“惠更斯”号将与其分离并在降落伞的协助下着陆土卫六表面。在“惠更斯”号着陆过程中,它上面安装的6个科学仪器将对其进行长达两个半小时的严密监控,并将着陆信息发给母体“卡西尼”号,随后再由“卡西尼”号将这些信息转发回地球。
  “卡西尼”号探测器重达2442公斤,耗资33亿美元,由美国宇航局、欧洲航天局和意大利航天局于1997年10月共同发射。
  “卡西尼”号是历来发射升空的最大行星际飞行器,发射时重达5.5吨,其中大部分是燃料。进入围绕土星的轨道后,“卡西尼”号将继续运行至少4年,绕行76周。它携带的两个摄像头可以拍下至少50万张照片。
  科学家希望观测研究土星有助于了解太阳系演化过程。美国宇航局太阳系探测部主任奥兰多·菲格罗亚说:“土星本身、它的光环体系、卫星群是早期太阳系的一个缩影,行星形成时的太阳系就有一个气体和灰尘组成的盘状物。”
  6月11日美国国家航空航天局(nasa)专家成功获取了一批土星最神秘的卫星土卫九的新照片,这是土星探测器“卡西尼”号在410万至250万千米远的距离上拍摄的。北京时间12日凌晨4时56分,“卡西尼”号探测器距离土卫九——土星最神秘的卫星不到2000公里。 “卡西尼”号为这颗卫星拍摄最完美的写真集。nasa公布了照片。
  科学家们上一次拍摄土卫九是在1981年,那次使用的是安装在“旅行者”号探测器上的照相机。“卡西尼”号最近拍摄的土卫九照片比23年前“旅行者”号拍摄的照片质量提高了一倍多。这些新照片第一次让科学家们看清了土卫九的地貌状况,通过这些照片科学家们几乎可以分辨出土卫九表面的火山口和山峰。
  土卫九最初被发现是在1898年,与土星的其它卫星相比从体积上来说它并算不上是老大,但是它却是土星最神秘的一颗卫星:在土星目前已探明的31颗卫星中,唯有它一个是逆向绕土星旋转的,它自转一周需要9小时16分钟。科学家们推测,土卫九这样独特的个性说明它最初可能不是太阳系的一分子,而是其它天外来客闯入太阳系后被土星重力场捕获并将其纳入了自己的卫星序列。
  除此而外,土卫九还有另一个神秘之处:它的表面异常黑暗,但是却存在着水。这又不得不令科学家们相信它是构成土星的“建筑材料”的一部分。美国国家航空航天局的专家们期待着,本次对土卫九的近距离研究能够让他们获取更多有关太阳系形成的信息。
卡西尼号探测器飞近土星的艺术想象图
  在与土卫九“亲密”接触后,“卡西尼”号还将继续进行它漫长的土星之旅。根据计划,“卡西尼”号将在土星轨道上工作四年。此外,它还将把一个小型探测器“惠更斯”号发送到土星最大的卫星土卫六上面以对这颗最令科研人员感兴趣的卫星展开研究。

(作者:佚名)
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