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NASA新一代太空望远镜“韦伯”2010年将升空图

时间:2002年09月12日 信息来源:不详 点击: 【字体:
美国航空航天局(nasa)当地时间9月10日选中了加州的trw公司作为新一代太空望远镜的生产商,新型望远镜名为“詹姆斯-韦伯”太空望远镜,是以nasa第二任局长詹姆斯-韦伯的名字命名的,它将接替现在的“哈勃”望远镜成为新一代骨干太空探测设备。
伯担任nasa领导人时美国的航空航天事业掀开了新的篇章,其中包括首次登陆月球以及“阿波罗”号宇宙船进入太空等,这也是nasa将新一代太空望远镜命名为“韦伯”的原因。此前,洛克希德-马丁以及trw/ball公司为了获得建造“韦伯”望远镜的合同展开了激烈的竞争,最终trw更胜一筹。
根据trw与nasa签署的价值8.248亿美元的合同,trw将负责设计和建造望远镜的主镜和太空船,以及将科学设备舱与太空船的连接设备建好,此外还要进行发射前的测试以及望远镜升空后进行在轨性能检查等。
与“哈勃”望远镜相比,“韦伯”太空望远镜体积更大、功能更强大,具有红外放大功能,其设计用于对于太空中形成时间较久的星球和星系的组成、演变以及星球新陈代谢的过程及行星的形成进行分析。“韦伯”望远镜最终将停留在距离地球150万公里的高空轨道,由于太阳和地球的引力足以让“韦伯”望远镜保持在预定地点,因此一旦开始工作之后,“韦伯”望远镜较之仅仅围绕地球运转的“哈勃”望远镜而言将更容易选择探测目标。
“韦伯”届时工作的地点温度较低而且稳定,因此有助于其实施红外探测,同时,望远镜上还将安装多层遮光罩,可以遮挡来自太阳、地球以及月球的光线,否则的话这些光线极有可能导致望远镜温度升高干扰测试效果。
“韦伯”主镜面积也比“哈勃”大很多,直径比后者大2.5倍,面积是后者的7倍,这使得“韦伯”收集太阳光的能力更强。nasa表示,由于“韦伯”望远镜升空后距离地球太远,因此派宇航员上去工作几乎是不可能的,但将来可以考虑派机器人到望远镜上执行操作任务。
nasa表示,预计于2010年6月将“韦伯”望远镜发射升空。这一项目的主管伯纳德-希利表示,选择trw公司作为建造商是一项重大的决定,这意味着“韦伯”望远镜项目已经由纸上谈兵阶段进入到了一个实际的操作阶段,它的建造将在未来数十年内对航空航天事业的发展产生深远的影响。
尽管距离“韦伯”望远镜升空的时间还有好几年,但有关该望远镜的工作小组会议却将在9月24日在巴尔的摩航天望远镜科学研究院召开。与会人员将就“韦伯”望远镜的科学使命向天文界人士进行汇报。将参加这一会议的亚利桑那大学行星物理系教授乔纳山-卢南表示:“选中trw公司担任望远镜的生产商是完成这一项目很关键的一个步骤,整个项目是否成功需要研发人员、设备制造商以及望远镜生产商三者之间紧密的合作。虽然2010年还很遥远,但我们的时间表却是非常急张的。”
nasa技术主管哈雷-斯罗恩森表示,“韦伯”望远镜代表了人类在宇宙探索道路上的一个重大突破,同时也将航天望远镜技术带入了一个新领域。他说:“宇宙中最主要的结构就是星系,它们是如何形成和变化的,人类几乎是一无所知,而太空望远镜将为我们揭开宇宙的这些秘密。”
nasa另一位项目主管约翰-马瑟表示:“‘韦伯’望远镜将继续沿着‘哈勃’望远镜开创的道路走下去,‘韦伯’将对宇宙的纵深进行研究,去发现星系、星球以及包括地球在内的行星从宇宙大爆炸至今都经历了怎样的一个变化过程。”马瑟说:“‘韦伯’望远镜采用了包括轻型光缆、辐射冷却以及敏感探测器在内的多种先进设备,因此与代表20年前最先进技术的‘哈勃’望远镜相比可以说取得了惊人的技术突破。”
(作者:佚名)
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